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Vodafone vs. India – Colinas Verdes San José

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<El 18 de diciembre de 2011, la última patrulla militar de EE.UU. salió de Irak. Junto con ella fue un profundo conocimiento sobre la gente, la cultura y las redes de Irak. Pero incluso cuando las fuerzas americanas dejen la región, los Estados Unidos pueden continuar utilizando el conocimiento, la experiencia y las capacidades que sus veteranos han desarrollado en el curso de las guerras tanto en Irak como en Afganistán, volviendo a contratar a estos individuos en nuevas capacidades.

El único problema es que, hasta ahora, las agencias del gobierno americano no están capitalizando eficazmente esta oportunidad sin parangón.

Estas agencias se están perdiendo. Nuestros jóvenes líderes que sirvieron en Irak y Afganistán desarrollaron experiencia y competencias que van mucho más allá de las meras habilidades en tiempos de guerra. En el curso de un día típico, un líder de patrulla dirige la seguridad, actúa como diplomático y reúne inteligencia. Estos líderes han reconstruido infraestructuras críticas, negociado con los ancianos de las tribus y desarrollado redes de informantes. A través de la guerra de contrainsurgencia, nuestros veteranos han adquirido la codiciada habilidad de operar en entornos complejos y ambiguos. Muchos de ellos comprenden ahora profundamente cómo funcionan los países en desarrollo desde la base.

A pesar de estas habilidades únicas, el gobierno no está reclutando activamente en sus filas a los jóvenes líderes militares recientemente separados.

Debido al déficit presupuestario, los organismos gubernamentales están sufriendo congelaciones de contratación que impiden a algunos de nuestros mejores, más brillantes y más experimentados hombres y mujeres jóvenes continuar su servicio a nuestra nación.

Dos de mis colegas del ejército son graduados recientes de la Escuela de Gobierno Kennedy de Harvard. No sólo son graduados de Harvard, sino que ambos son graduados de West Point que han servido en múltiples misiones en Irak y Afganistán. Son algunos de los mejores individuos que nuestra nación tiene para ofrecer. Sin embargo, ambos han sido rechazados por dos agencias gubernamentales separadas y están considerando cada vez más carreras fuera del gobierno. No es porque no quieran servir, sino porque no pueden servir.

Conozco a muchos otros veteranos que quieren seguir sirviendo a su nación en el Departamento de Estado, la CIA o el FBI después de quitarse el uniforme. Durante el auge de contratación del gobierno entre 2001 y 2008, mientras nuestros veteranos estaban en guerra en Irak y Afganistán, la puerta estaba abierta de par en par para nuevos empleados. En 2006, por ejemplo, el FBI emitió un informe diciendo que en 2001 hubo 401 nuevas contrataciones y en 2006 hubo 1.610 nuevas contrataciones. Luego, después de la crisis financiera de 2008, nuestros veteranos comenzaron a volver a casa a congelar las contrataciones. La puerta del empleo se les cerró en las narices. Según la Encuesta de Miembros de Veteranos de América de Irak y Afganistán 2012, «ya que las agencias gubernamentales de todos los niveles se están deshaciendo, la amenaza al empleo de los veteranos puede crecer»

Aunque la mayoría de las agencias gubernamentales utilizan las políticas de Preferencia de los Veteranos, que requieren que favorezcan a los veteranos que solicitan trabajos federales, hay un alcance insignificante para los miembros del servicio que se separan de las fuerzas armadas. Además, la política de Preferencia de los Veteranos no recompensa la experiencia y los logros reales, sino que recompensa las clasificaciones de discapacidad. Por ejemplo, un veterano que sirvió durante 3 meses en Kuwait, pero que tiene una discapacidad relacionada con el servicio, tendría una mayor preferencia que un veterano que sirvió 30 meses en Irak pero que no tiene tal discapacidad relacionada con el servicio.

En igualdad de condiciones entre dos candidatos que solicitan puestos en el gobierno (edad, experiencia y educación), el candidato veterano con una experiencia significativa en el combate debería recibir preferencia no por una proclamación de gratitud, sino porque la experiencia de ese candidato lo hace mejor equipado para servir y liderar en nuestro gobierno. Esto va más allá del adagio de que «los veteranos nos sirvieron, ahora nosotros debemos servirles a ellos». El costo de oportunidad de no aprovechar la experiencia existente de los veteranos – en particular la de los ex suboficiales y oficiales subalternos – será un grave perjuicio para el futuro de América.

Históricamente los veteranos de nuestra nación han hecho impactos a gran escala dentro del gobierno. Además de los famosos oficiales militares de alto rango, como Colin Powell y David Petraeus, hay muchos veteranos que se separaron del ejército como suboficiales desconocidos. Muchos de estos individuos encontraron un éxito considerable en su posterior servicio al gobierno. Por ejemplo, el director del FBI Robert Mueller sirvió como jefe de pelotón del Cuerpo de Marines en Vietnam. El ex Secretario de Estado George Shultz se desempeñó como oficial de artillería del Cuerpo de Marines en el Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial. El actual embajador de EE.UU. en Irak, James Jeffrey, sirvió como oficial de infantería del ejército en Vietnam.

Durante una década de combate contra la insurgencia, los veteranos de EE.UU. han dirigido con éxito a los soldados a través de lo que se ha denominado «nivel de graduados de la guerra». Creo que estos mismos veteranos estarán mejor equipados para dirigir en el nivel de graduados de la diplomacia, la inteligencia y la aplicación de la ley. En el futuro, la política exterior de nuestro gobierno demandará un entendimiento de cómo mejorar los estados fallidos y en decadencia. Esto será instrumental en nuestra misión de negar refugio a los terroristas mientras aseguramos un mundo más justo y pacífico. El fracaso del gobierno en reclutar veteranos con este tipo de conocimiento no es sólo un perjuicio para los veteranos, sino un perjuicio para la nación.

La guerra en Irak ha terminado y la guerra en Afganistán está terminando, lo que lleva a una disminución de la ventana de oportunidad para que el gobierno actúe. Es por eso que el Presidente Obama necesita dirigir a los jefes de sus agencias para reclutar activamente a nuestros nuevos veteranos – no por gratitud, sino porque son los mejor preparados para dirigir nuestra nación a medida que nos movemos hacia un futuro incierto y complejo.

Jeff Bryan es actualmente un estudiante de postgrado en la Escuela Fletcher de Derecho y Diplomacia en la Universidad de Tufts. Se graduó en 2004 de la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point y sirvió dos veces en Irak.

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