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Trabajando en el campo de la energía – Colinas Verdes San José

Trabajando en el campo de la energía – Colinas Verdes San José

por Steven Koltai

Considere un hecho preocupante: el Medio Oriente y África del Norte (MENA) sufre una tasa de desempleo juvenil del veinticinco por ciento, la más alta del mundo. Añada esto: dos de cada tres árabes tienen 29 años o menos, y la mitad de ellos son menores de 15 años. Estos ingredientes crean un brebaje volátil. El segmento más grande, de más rápido crecimiento y posiblemente más activo políticamente de la población de MENA lucha poderosamente por encontrar un empleo remunerado, dejándolo frustrado, enojado y con mucho tiempo libre. ¿Es de extrañar entonces que un joven y desesperado vendedor de verduras tunecino se prendiera fuego en una plaza pública en 2010, desencadenando una ola de transformación política que continúa en auge en todo el mundo árabe? La gran noticia para el mundo es que la juventud árabe ha dejado claro que ya no tolera el desempleo crónico y la desesperanza económica. Están exigiendo un cambio.

El hecho de que la escalada, aplastante desempleo juvenil podría inducir un cambio político podría parecer obvio. Por ejemplo, el Banco Mundial informa que el 50% de los jóvenes que participan en los movimientos rebeldes señalan el desempleo como la principal razón para unirse. En cuanto a MENA, un informe de la Organización Internacional del Trabajo sobre la juventud y el desempleo citó a la región como particularmente propensa al malestar social, ya que una «crisis de empleo amenaza aún más el bienestar de los hogares y los trabajadores jóvenes a través de los crecientes niveles de descontento social e inestabilidad»

En junio de 2009, antes de que comenzara la Primavera Árabe, el presidente Obama sacó a la luz una idea audaz y clarividente para una nueva y emocionante herramienta en la política exterior estadounidense: el espíritu empresarial. La iniciativa empresarial es uno de los principales impulsores de la creación de empleo tanto en el país como en el extranjero. Según la Fundación Kauffman, todo el crecimiento neto del empleo en los Estados Unidos entre 1985 y 2005 se produjo en pequeñas y medianas empresas, casi todas ellas creadas por empresarios. Esto es aún más cierto en los países en desarrollo, donde el número de multinacionales o grandes empresas -especialmente las que no son propiedad del Estado- suele ser mínimo.

Así pues, fue una extraordinaria confluencia de acontecimientos que la nueva iniciativa de la administración para promover el espíritu empresarial en todo el mundo -en particular en el mundo musulmán- me llevó al Departamento de Estado en agosto de 2010, a la que siguió en breve la marejada de la Primavera Árabe, que fue en gran medida una reacción precisamente a esta falta de puestos de trabajo para una generación joven en rápido crecimiento. El problema y su solución parecían ir de la mano, y yo era optimista sobre la posibilidad de formar parte del desarrollo de esta solución mediante la creación y gestión del Programa de Empresariado Global (GEP) en el Departamento de Estado. Poco me di cuenta, después de una carrera de treinta años en el sector privado, de que el hecho de que una idea sea oportuna, muy necesaria y, de hecho, muy promocionada, no significa necesariamente que también vaya a recibir la financiación adecuada.

El Programa Mundial para la Iniciativa Empresarial (GEP) es un esfuerzo para promover la iniciativa empresarial en los países musulmanes, con especial atención a Egipto, Indonesia, Turquía, Líbano, Jordania y los países del Magreb, Túnez, Argelia y Marruecos. La premisa esencial del programa es que estimular la iniciativa empresarial es mucho más que proporcionar capital inicial o programas de capacitación. Se trata más bien de crear un ecosistema en el que los empresarios puedan prosperar. De esta idea surgió un marco que desarrollé y sigo utilizando en mi práctica de consultoría privada hoy en día: el «Modelo de Ecosistema de Emprendimiento Seis + Seis». El modelo describe seis acciones necesarias para construir un ecosistema empresarial exitoso (Identificar, Enseñar, Conectar y sostener, Fundar,Habilitar, y Celebrar empresarios) y seis actores que deben participar en su aplicación (ONGs, Corporaciones,Fundaciones, Gobierno, Instituciones académicas, y Inversores). Sólo mediante la participación de todos los pilares se puede lograr un verdadero progreso hacia un ecosistema empresarial saludable.

Un ejemplo de un programa práctico que combina varios de estos pilares es una «delegación de emprendedores», que trae de doce a quince empresarios exitosos e inversores en etapa inicial a un país extranjero (por lo general un mercado emergente que busca el crecimiento y la estabilidad) para reunirse cara a cara con aspirantes a empresarios locales. Estos programas son bastante completos: identifican emprendedores con una competencia de planes de negocios; incluyen capacitación talleres; conexiónemprendedores a través de eventos de networking; sostenimiento de startups a través de mentores; y a menudo resultan en la residencia en una incubadora o financiación de delegados (internacionales y locales) que se entusiasman con las startups en su mismo medio. He dirigido cinco delegaciones oficiales de emprendedores patrocinadas por el Departamento de Estado en ocho países. El viaje más reciente, a Turquía en junio de 2012, estimuló más de 100.000 dólares en compromisos inmediatos de los delegados de los inversores, así como varias relaciones de tutoría en curso.

En Egipto, existe ahora una incubadora de empresas que funciona con éxito, Flat6 Labs, que ha albergado más de dos docenas de empresas, varias de las cuales han sido financiadas por un monto total que actualmente supera el millón de dólares, a pesar del caos y la incertidumbre que reina en Egipto. A pesar del éxito de este programa, GEP no recibió prácticamente ninguna financiación directa. Aprendí rápidamente que Washington y el Departamento de Estado marchan al ritmo de un tambor totalmente diferente al de los negocios, en particular las empresas de nueva creación que han fomentado el crecimiento y la innovación en los últimos treinta años. Empecé a referirme a esto como la diferencia entre «la forma en que hacemos las cosas en Estados Unidos» y «cómo funciona el Departamento de Estado»

GEP ahora sufre de una inadecuada presupuestación y dotación de personal y lucha por ver logros sustanciales en la promoción de la iniciativa empresarial en todo el mundo. Lamentablemente, a pesar de las claras pruebas de los beneficios de la iniciativa empresarial, los funcionarios políticos y otros interesados clave no han logrado convertir en realidad la idea de la iniciativa empresarial como herramienta de política exterior. Espero y creo que en los años venideros, los Estados Unidos adoptarán el desarrollo de la iniciativa empresarial como parte fundamental de su política exterior para resolver los problemas socioeconómicos, políticos y, en última instancia, de seguridad, tanto en el Oriente Medio como en todo el mundo.

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