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Salvando vidas a través de la preparación de datos – Colinas Verdes San José

Salvando vidas a través de la preparación de datos – Colinas Verdes San José

por Sindhunata Hargyono

Durante años, OpenStreetMap ha proporcionado información espacial en línea sobre redes de infraestructura en todo el mundo, y hace varios años, el Equipo Humanitario de OpenStreetMap (HOT) fue creado para trazar mapas de las zonas propensas a los desastres. En Indonesia, el HOT ha sido particularmente eficaz, no sólo en la determinación de las zonas vulnerables a los desastres, sino también en la integración de las comunidades locales en el proceso de elaboración del mapa

Los resultados han sido alentadores. Mediante el uso de la información proporcionada por HOT, los encargados de la respuesta humanitaria y los organismos de gestión de desastres están en mejores condiciones de mitigar los efectos de los desastres naturales y de salvar vidas.

Cuando se creó, OpenStreetMap era un proyecto ambicioso para crear un mapa gratuito y de código abierto de todo el mundo. Fue y sigue siendo construido enteramente por voluntarios. Ellos llevan a cabo estudios de GPS, digitalizan imágenes aéreas y satelitales, y recogen datos geográficos de código abierto y los ponen a disposición del público en general. Como dijo Steve Coast, el fundador: «OpenStreetMap es la Wikipedia de los mapas.»

No hace falta decir que la información es inestimable para los responsables de la respuesta humanitaria cuando ocurren desastres o crisis, especialmente en las zonas más remotas donde falta información espacial. Sin ella, es difícil saber cuántas personas necesitan asistencia e igual de importante es saber dónde están esas personas. En reconocimiento de ello, OpenStreetMap creó un nuevo departamento para centrarse en la cartografía humanitaria en 2010. Esta iniciativa se convirtió en HOT, y el nuevo departamento sirvió como puente entre los respondedores humanitarios tradicionales y la comunidad de OpenStreetMap.

Hasta ahora ha sido una relación mutuamente beneficiosa. Al construir bases de datos y mapas a partir de datos de código abierto y los esfuerzos de los voluntarios, los miembros de HOT pueden ayudar a los trabajadores humanitarios en el campo a responder a varios tipos de desastres y crisis en todo el mundo.

Sin embargo, para ser realmente eficaz, HOT se dio cuenta desde el principio que necesitaba recopilar datos antes de que ocurriera un desastre. Si no lo hacía, HOT tendría que luchar para encontrar datos durante una crisis, y no sería capaz de proporcionar a los trabajadores humanitarios con información espacial tan rápido como lo necesitarían.

Para el equipo de HOT que trabaja en Indonesia, entonces, la cuestión principal se convirtió: «¿Puede utilizarse OpenStreetMap para trazar el mapa de la exposición?»

Para aclarar, la exposición es una medida de las características, como las carreteras y los edificios, que pueden resultar dañadas durante un desastre natural o una crisis. Cuando esa información se combina con otros factores -la población de un lugar determinado, por ejemplo- es posible predecir dónde se encuentran las zonas propensas a los desastres, y los trabajadores humanitarios pueden estar mejor preparados para responder en caso de que ocurra ese desastre y cuando lo haga.

En 2011, obtener esa información sobre las zonas vulnerables era crucial, según Kate Chapman, Directora Ejecutiva de HOT, y el equipo de HOT se puso rápidamente a identificar diferentes zonas de exposición en Indonesia.

Durante los primeros nueve meses, HOT llevó a cabo capacitaciones en quince lugares que iban desde las grandes ciudades a las pequeñas aldeas para alentar a los indonesios a trazar sus áreas de origen en OpenStreetMap, para que los trabajadores humanitarios tuvieran datos de exposición más precisos en caso de un desastre.

Tres años y medio después, HOT ha cartografiado dos millones de edificios en Indonesia, un logro excepcional, particularmente dado el hecho de que la mayor parte fue realizada por cartografistas y topógrafos voluntarios.

Varias Agencias Locales de Manejo de Desastres (BPBD) en Indonesia ya han utilizado esa información. Uno de ellos es el BPBD DKI Yakarta, que actualmente utiliza OpenStreetMap para trazar mapas de las zonas propensas a inundaciones de la ciudad, así como de importantes instalaciones públicas.

Pero HOT no sólo trabaja con los organismos de gestión de desastres. Para lograr un impacto más a largo plazo, la organización también está trabajando a nivel local para alentar a los indonesios a contribuir de forma independiente a OpenStreetMap.

Uno de esos esfuerzos ha sido el programa University Roadshow. Iniciado en 2014, el programa proporcionó talleres de capacitación en trece universidades de toda Indonesia para cientos de estudiantes. Los estudiantes que lograron pasar el taller HOT recibieron certificados de agrimensor de OpenStreetMap. Sus nombres fueron entregados a la Agencia Local de Gestión de Desastres, y ahora pueden trazar un mapa y actualizar los datos de exposición en sus zonas.

Con más información, los respondedores humanitarios y las agencias de gestión de desastres son más capaces de anticipar cómo los desastres naturales afectarán a una zona determinada, y en Yakarta han hecho precisamente eso, utilizando los datos espaciales de HOT para proteger mejor a los ciudadanos indonesios de las inundaciones anuales. En última instancia, la mejora de la preparación salvará vidas en Indonesia y en todo el mundo.

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