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Reevaluando los lazos etíopes y saudíes en medio de la represión de los trabajadores migrantes – Colinas Verdes San José

Reevaluando los lazos etíopes y saudíes en medio de la represión de los trabajadores migrantes – Colinas Verdes San José

<El interés internacional en Arabia Saudita ha tomado varias formas a lo largo de los años. Occidente, tomando prestada una expresión de Thomas Friedman, "miró a Arabia Saudita como una gran gasolinera para ser bombeada y defendida, pero nunca para ser tomada en serio como sociedad". Mientras tanto, muchos países en desarrollo consideraban a la Arabia Saudita como uno de los principales destinos de la migración laboral y fuente de remesas. Sin embargo, a la luz del reciente maltrato de los trabajadores migrantes etíopes en Arabia Saudita, que incluye el abuso mental, físico y sexual, es probable que esta opinión cambie. El gobierno de Etiopía debe ahora reexaminar cómo ve la relación bilateral con Arabia Saudita.

En abril de 2013, las autoridades saudíes anunciaron que los inmigrantes indocumentados tendrían un plazo de siete meses para cambiar su situación legal. Al final de ese período, el gobierno saudí, en un intento de hacer frente al creciente desempleo entre los ciudadanos saudíes, lanzó una intensa campaña contra todos los indocumentados restantes. En lo que puede ser el mayor transporte aéreo de la historia reciente, Arabia Saudita deportó a unos 150.000 etíopes en un mes. En diciembre de 2013, Human Rights Watch informó de que los trabajadores migrantes etíopes habían sido «víctimas de agresiones físicas, algunas de ellas mortales, a raíz de una campaña de represión del Gobierno contra los trabajadores extranjeros». El incidente más grave ocurrió el 9 de noviembre en Riad, donde las fuerzas de seguridad mataron a tres etíopes. Instigados por la acción del gobierno, los grupos de vigilantes saudíes también han comenzado a violar, robar y torturar a los migrantes indocumentados.

En respuesta a los ataques a los nacionales etíopes, el gobierno de Addis Abeba convocó al embajador saudí para que diera explicaciones, pero no emitió ninguna condena oficial. En lugar de proseguir las negociaciones diplomáticas para poner fin a las deportaciones, el gobierno declaró, en medio de las continuas protestas públicas, que las relaciones saudíes-etíopes permanecerían inalteradas. Optando por lo que era esencialmente un ardid publicitario, el gobierno etíope trató de dar publicidad a sus esfuerzos por repatriar a sus ciudadanos y reintegrarlos en la sociedad. Pero ninguna cantidad de propaganda podía anular la absurda y mortificante negligencia del gobierno en relación con la protección de su ciudadanía. Afortunadamente, los medios de comunicación locales e internacionales se dieron cuenta de la naturaleza inauténtica de esta política de repatriación y no se subieron al carro.

No hay una solución rápida para resolver una disputa internacional de esta magnitud. Sin embargo, el gobierno etíope debe actuar. Tiene el deber legal de defender y proteger al país y a su gente. Además, la política exterior no es un negocio amoral. El hecho de que el Gobierno etíope no tome ninguna medida legítima, a pesar de la justificación en el derecho internacional, la indignación pública y el sentido de justicia de las víctimas, es despreciable y cobarde. Los migrantes etíopes merecen una compensación por su sufrimiento y un mejor trato mientras están en el extranjero. A la luz de los acontecimientos recientes, Etiopía debería adoptar varias medidas para redefinir su relación con Arabia Saudita.

En primer lugar, el gobierno etíope debería emitir declaraciones enérgicas que condenen los actos de violencia contra sus ciudadanos e indiquen su intención de reconsiderar su relación bilateral con Arabia Saudita. En segundo lugar, el gobierno debería aprovechar su pertenencia a diversas organizaciones internacionales, como la Unión Africana y las Naciones Unidas, para llamar la atención sobre las atrocidades que se producen en Arabia Saudita. Por último, el gobierno debería reconsiderar sus garantías con respecto a la seguridad de las inversiones sauditas en Etiopía. Pero debido a los extensos lazos financieros entre los dos países, rehacer la política de inversiones requerirá un cuidadoso matiz.

Arabia Saudita está fuertemente invertida en Etiopía. Con un volumen total de comercio bilateral de aproximadamente 667 millones de dólares, Arabia Saudita es el cuarto mayor socio comercial de Etiopía. Además, sesenta y nueve empresas saudíes han invertido más de 360 millones de dólares en Etiopía, aunque se espera que ese total aumente significativamente tras los informes de Al Monitor, que afirman que más de 400 empresarios saudíes en Etiopía tienen la intención de invertir aproximadamente 3.500 millones de dólares en el cultivo de una variedad de cultivos de cereales. A pesar de la deportación por Arabia Saudita de trabajadores migrantes etíopes, Arab News informó de que el gobierno etíope había aprobado recientemente otros 361 proyectos de inversión sauditas, principalmente en el sector agrícola.

La relación comercial y de inversión entre Arabia Saudita y Etiopía proporciona al gobierno etíope una poderosa influencia. Si el gobierno de Addis Abeba fuera inteligente, se daría cuenta de que los vínculos bilaterales equilibrados deben basarse en el respeto mutuo. Las inversiones agrícolas sauditas se denominarían más acertadamente «acaparamiento de tierras», ya que las condiciones comerciales eran injustas desde el principio, beneficiando a los sauditas ricos en detrimento de los agricultores etíopes pobres. Y al utilizar las oportunidades de comercio e inversión como moneda de cambio, Etiopía no sólo podría reclamar una indemnización en nombre de las víctimas migrantes, sino también mejorar las condiciones de los agricultores nacionales.

Etiopía debe actuar para convencer a la Arabia Saudita de que mejore el trato que da a los trabajadores migrantes. Después de tan graves actos de violencia, el desafío más difícil al que se enfrentan los dos países será normalizar las relaciones entre las personas. Al final, ambos países deben unirse para poner fin al maltrato de los migrantes y restablecer una relación mutuamente beneficiosa.

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