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Reconstrucción del sistema escolar de Haití después de su «Colapso Total» – Colinas Verdes San José

Reconstrucción del sistema escolar de Haití después de su «Colapso Total» – Colinas Verdes San José

by Brendan McNulty

>fuerte>INTRODUCCIÓN: PUERTO PRÍNCIPE

Los niños haitianos no tienen muchas posibilidades. Si tienen suerte, tienen suficiente arroz y frijoles y cualquier otra cosa que puedan encontrar para comer para evitar que sus estómagos se distiendan. Si las familias que viven cerca de Puerto Príncipe tienen suerte, ya no viven en una tienda de lona fina y donada, que se sienta en la tierra y es golpeada por las lluvias tropicales que caen como golpes cada noche o se cocina lentamente durante doce horas cada día. En estos campamentos tienes vecinos – cientos de ellos en todas las direcciones – con poco más de un metro de separación entre tu tienda y las más cercanas. Casi ninguno de estos niños va a la escuela, y casi ninguno de sus padres tiene ingresos de ningún tipo. Todos en el campamento comparten la misma fuente de agua sucia, viviendo lentamente de una comida escasa a otra, y esperando los mismos días y noches brutales. La vida en Haití es a menudo sólo un juego de espera, un juego implacable que un niño aguanta con gracia o sucumbe, como uno de cada ocho lo hace antes de su quinto cumpleaños.

La educación primaria gratuita puede parecer una necesidad secundaria aquí. La vida diaria continúa a pesar del terremoto que devastó el área el 12 de enero de 2010, matando a 230.000 personas y dejando aproximadamente dos millones de personas sin hogar. Más de la mitad de estas personas siguen desplazadas, acurrucadas en sucias ciudades de tiendas de campaña que una vez fueron temporales y que desde entonces se han convertido en instalaciones permanentes alrededor de la capital. Sin embargo, incluso antes del desastre natural, del que se ha informado ampliamente, el país tenía más en común con las naciones del África subsahariana asoladas por la guerra civil que con sus vecinos del hemisferio occidental; casi todos los indicadores sociales lo sitúan por debajo de toda América Latina y el Caribe (ALC). En esta región, que abarca casi 30 países en desarrollo desde Argentina hasta México, la mayoría de la gente vive con muy poco. En Haití, el ciudadano medio es diez veces más pobre. Las Naciones Unidas publican un Informe de Desarrollo Humano basado en datos como el acceso a la educación, la medicina y el agua potable, entre otras cosas. En economía, estas son las llamadas «estadísticas blandas». Antes del terremoto, Haití ocupaba el puesto 149 de 182 países, justo entre Papua Nueva Guinea y el Sudán. Ahora se encuentra entre Senegal y Angola y sigue siendo el único país de América Latina y el Caribe en la categoría de países menos adelantados. [i]

Índice de Desarrollo Humano de las Naciones Unidas por región – 2010>[ii]

Caminar por cualquier calle de Puerto Príncipe repleta de motocicletas, vendedores ambulantes sin licencia, y camionetas meticulosamente pintadas con cargas útiles llenas de gente apretada… y es probable que veas goteos de estudiantes caminando hacia y desde la clase. Las escuelas se reconocen por sus paredes de colores brillantes y los estudiantes bien vestidos que zumban a su alrededor, las chicas con trenzas cuidadosamente arregladas y faldas planchadas y los chicos con pantalones y camisas impecables. Entre los omnipresentes montones de escombros de hormigón en la calle y los esqueletos de los edificios destruidos, el vasto desorden del sistema de educación primaria de Haití, la mayoría de los cuales ha sido impenetrable para la asistencia externa, sigue adelante. Nadie descansa, incluso con el desempleo alrededor del 80 por ciento, porque si descansas en Haití, te mueres de hambre. Y entonces los que dependen de ti pueden morir de hambre. Las familias que aún tienen los medios para hacerlo continúan enviando a sus hijos a la escuela. Por cada uno de estos estudiantes que alegran el paisaje al viajar por la capital -Cap-Haïtien en el norte o Croix-des-Bouquets en el este- hay padres que sacrifican entre un tercio y más de la mitad de sus ingresos para enviarlos allí. No se trata sólo de sus ingresos disponibles, sino de sus ingresos anuales netos, que rondan los 400 dólares para la mayoría de los hogares haitianos. Los mismos problemas que complican los sistemas educativos en todas partes también han estado presentes aquí: la educación es una inversión cara y a largo plazo; en la parte pública abundan los desperdicios; y en la parte privada, impulsada por los beneficios, se atrapa a los estudiantes y a sus familias con precios elevados.

Pero la situación de Haití empeora notablemente.

Pregunta a cualquiera sobre la educación en Haití y lo primero que te dirán es que la mayoría de las escuelas primarias son privadas y que su calidad va de cuestionable a horrible. De hecho, el 80 por ciento de todas las escuelas primarias son privadas, lo que en Haití significa que no se adhieren a ninguna norma de ningún tipo, y no informan a ningún órgano central de gobierno. Se estima que hay entre 16.000 y 17.000 de estas escuelas primarias privadas en el país.[iv] Para ser una escuela privada en Haití, se necesita poco más que crear un nombre (por ejemplo, École Superior d’Haiti o quizás Einstein College) y un cubo de pintura para dibujar personajes de Disney en la pared que da a la calle de su edificio. No se requieren certificaciones de los instructores, ni permisos para los edificios, y no hay un plan de estudios estándar. En el momento del terremoto, sólo había 10 escuelas acreditadas en el país. Además, las acreditaciones procedían de tres sistemas externos diferentes, a saber, la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID), el Banco Mundial y el Banco Interamericano de Desarrollo (BID).[v] El propio Gobierno de Haití no tiene acreditaciones oficiales, pero vigila las normas de sus escuelas públicas en la medida de lo posible.

Las escuelas privadas también suelen cobrar tasas de matrícula desproporcionadas con respecto a lo que los hogares medios pueden permitirse pagar. Aunque es difícil conseguir cifras exactas, la matrícula anual para un solo estudiante puede oscilar entre unos 50 dólares en las zonas rurales y 250 dólares en las ciudades.[vi] Dado que muchas familias tienen más de un hijo, los gastos de matrícula pueden consumir rápidamente hasta el 30 por ciento o incluso el 50 por ciento de los ingresos de un hogar.

Además, si se cerraran las escuelas privadas, los niños no tendrían a dónde ir. Las escuelas públicas ya están casi a plena capacidad. El Ministro de Educación Joel Desrosiers Jean Pierre dijo, «Con nuestro actual presupuesto e instalaciones, las escuelas públicas sólo tienen la capacidad de absorber el 25 por ciento de la población estudiantil. Esto sería sólo un ligero aumento del 19 por ciento estimado actualmente en el sistema público.»[vii]

Los bajos salarios de los profesores (tanto públicos como privados) son, según se informa, otra de las principales causas de los fallos del sistema educativo y son parcialmente responsables de la «fuga de cerebros» o diáspora, como se denomina aquí. Los maestros con calificaciones apropiadas sienten que no se les paga un salario adecuado por las inmensas responsabilidades que asumen. Antes del terremoto, el Gobierno de Haití gastaba unos 100 millones de dólares al año en escuelas, no exactamente el 2% del PIB. Esto es algo menos de la mitad del promedio regional de la asignación presupuestaria para la educación pública[viii]. En una escuela pública muy pequeña del Departamento Norte del país, un maestro de tercer grado, que pidió que no se le nombrara, señaló su aula llena de estudiantes y susurró: «Mira cuántos hijos tengo». No sé cuántos hay aquí. ¿Quizás cien? ¿Quizás más?»[ix]

La mayoría de los maestros de escuelas privadas apenas tienen 9 años de educación. Alrededor de un tercio tienen menos, y algunos son esencialmente analfabetos.[x] En este momento, Haití no puede darse el lujo de eliminar a los malos maestros. La diáspora asola el país. Muchas personas bien educadas que estarían más capacitadas para ser maestros, administradores y directores de escuelas, dejan el país lo más rápido posible. Aunque la mayoría de los haitianos sienten un gran orgullo nacional y cultural, muchos no dudan en abandonar su país si se les da la oportunidad. Se estima que entre el 80 y el 86 por ciento de los haitianos con educación secundaria dejan el país[xi] Estas personas emigran en su mayoría a Canadá, Estados Unidos o República Dominicana para convertirse en todo tipo de personas, desde empleados de tiendas hasta médicos. Serían las mismas personas que, de ser retenidas, podrían estar enseñando a las generaciones siguientes, ya sea formal o informalmente.

Esta falta de profesionales cualificados causa estragos en todos los sectores. No es particular de la educación. Cuando el gobierno francés creó un programa de becas que ofrecía traer 40 abogados haitianos a Francia para continuar sus estudios, ninguno de los 240 solicitantes pasó la prueba. Los criterios del programa se relajaron y 24 personas fueron seleccionadas para participar.

Años promedio de escolaridad por región[xii]

p>Jacky Lumarque, rector de la Universidad de Quisqueya en Puerto Príncipe y director de la Comisión Presidencial de Educación, dijo que el país ha encontrado incluso una pérdida secundaria de personal de calidad con la presencia de organizaciones no gubernamentales internacionales (ONG) en Haití en respuesta al terremoto. «Se están llevando a los mejores haitianos con salarios más altos», dijo Lumarque. «Estoy perdiendo personal ahora». [xiii]

Ducarmel François, que dirige todos los proyectos sociales del Fonds d’Assistance Économique et Sociale (FAES), una organización pública haitiana que construye escuelas, hospitales y clínicas, dijo que el problema ha persistido durante décadas. «Mi padre fue un maestro con poca paga toda su vida. Ahora vive con una pensión de 100 dólares de los EE.UU. al mes. Esto no es nada [incluso en Haití].»[xiv]

Una universidad pública se construyó hace relativamente poco en el infame barrio marginal de Cité Soleil de Puerto Príncipe, donde 200.000 personas viven en la indigencia, y los tiroteos entre bandas y las fuerzas de paz de la ONU fueron una vez un hecho común. De acuerdo con las cuentas de la ONU, los profesores de allí enseñaron durante cuatro años sin recibir nunca un salario. No había suficiente en el presupuesto educativo para pagarles. El problema es que casi todo el mundo en Haití es pobre, incluyendo el gobierno. Y hay pocas opciones en este momento. Por eso el gobierno no cerrará las escuelas privadas que se consideran inadecuadas en un futuro próximo, según el ministro Jean Pierre. «Ese no es un problema en el que nos centremos hoy. Hay prioridades mayores. Tenemos 145 distritos escolares sin escuelas». [xv] Con el lado privado en tal desorden, hay también enormes ineficiencias de escala. En la capital, cada bloque parece tener una escuela. La media tiene menos de 100 estudiantes.[xvi] Esto significa un aumento de los costos por escuela en concepto de gastos de infraestructura y servicios públicos, suministros escolares y salarios de los maestros. También significa que es más probable que tengan pocos estudiantes por clase en algunos casos, un obvio desperdicio de recursos.

No es que las escuelas privadas tengan intenciones nefastas o que sus dueños se estén riendo todo el camino hasta el banco. La gente que crea escuelas privadas a menudo lo hace con dinero de sus propios bolsillos. Rolson Charlestro, que vive en Puerto Príncipe, construyó recientemente una escuela primaria en el centro de Canaán, un pueblo (leer:

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