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Proyección del poder iraní después de la Primavera Árabe – Colinas Verdes San José

Proyección del poder iraní después de la Primavera Árabe – Colinas Verdes San José

<Desde los primeros días de los levantamientos árabes, la competencia entre Estados Unidos e Irán por la influencia en el Medio Oriente se ha intensificado drásticamente, ya que cada uno busca aprovechar en su beneficio el cambio regional precipitado por la Primavera Árabe. Durante los primeros meses, parecía que Irán saldría claramente ganador. Sin embargo, la capacidad de Irán para proyectar su poder en la región ha sido desafiada significativamente por la rivalidad saudí, los disturbios sirios y la discordia interna.

Cuando el régimen de Mubarak cayó, un rival iraní clave en la región fue eliminado, y las perspectivas de una paz egipcio-israelí continuada se hicieron inmediatamente inciertas. Levantamientos como el de Egipto han amenazado o derribado regímenes suníes favorables a Occidente, donde la opinión popular se alinea más con la ideología iraní que con los intereses de los Estados Unidos. Además, el cambio de régimen no ha sido fácil en toda la región. Los débiles sistemas gubernamentales incipientes parecían ofrecer una oportunidad perfecta para que Irán desarrollara vínculos con actores no estatales y difundiera su ideología entre los ciudadanos árabes frustrados. Irán creía claramente que su imagen en la región había recibido un impulso cuando envió buques de guerra a través del Canal de Suez el pasado febrero, indicando una clara voluntad de comportarse de forma más asertiva.

Pero la caída o la parálisis de Bashar al-Assad en Siria -cada una de las posibilidades- supondría un golpe crítico a la capacidad de Irán para proyectar su poder en el Levante. Siria es el único aliado árabe de Irán, y facilita la asociación de Irán con Hezbollah y Hamas. Dalia Dassa Kaye y Frederic Wehrey de Asuntos Exteriores explican que Irán, Siria, Hamas y Hezbollah son «menos un bloque coherente que una coalición temporal en la que los intereses tácticos locales y a corto plazo siempre han triunfado sobre la afinidad ideológica o religiosa». Damasco sirve de punto de intersección para estas asociaciones, de modo que a medida que se intensifican los disturbios en Siria y que cada miembro del bloque se enfrenta a una presión interna cada vez mayor, es menos probable que sus respectivos programas converjan. Siria seguirá centrada internamente a corto plazo, y Hamas está ansioso por reunificarse con Fatah y hacer la transición desde su insegura base siria. Esa dinámica en Siria amenaza con socavar la influencia del Irán. Si el régimen de Assad es derribado, es probable que sea reemplazado por un gobierno suní menos inclinado a alinearse con Irán. Sin embargo, si Assad se aferra al poder, se encontrará más aislado en la región y alejado de la comunidad internacional, posiblemente haciéndolo más dependiente de Irán.

Independientemente del futuro de Siria, la respuesta de Irán a la agitación siria ha empañado su imagen en toda la región. <El periodista Robert Worth describió una reciente conferencia iraní sobre el "Despertar Islámico", en la que se notó la falta de invitados sirios. El apoyo de Irán a Assad y su brutal represión de la oposición iraní en 2009 no pasó desapercibido para algunos delegados allí, que corearon abiertamente el lema de los manifestantes sirios. Las políticas del Irán son incongruentes: aplaude los levantamientos que derribaron regímenes hostiles a él, insistiendo en que esas revoluciones son una extensión de la Revolución Iraní; sin embargo, cuando se trata de Siria, Ahmadinejad acusa a Occidente y a Israel de fomentar la oposición tanto allí como en el Irán. Esta hipocresía es clara para el mundo árabe.

La decisión del Consejo de Cooperación del Golfo de desplegar 1.000 tropas saudíes en Bahrein para aplastar las protestas antigubernamentales allí demostró su compromiso de contener a Irán en el Golfo, ya que Irán trató de reforzar a esos manifestantes. Bahrein es extremadamente importante para Arabia Saudita, que considera a Irán su mayor rival, y para los Estados Unidos – Bahrein alberga la Quinta Flota de la Marina de los Estados Unidos, considerada como un componente clave de la estrategia de los Estados Unidos para tratar con Irán. Los intereses saudíes y americanos en Bahrein serán difíciles, si no imposibles, de superar para Irán en su lucha por el control allí. Lo que es más, los líderes chiítas de Bahrein han criticado las metas hegemónicas de Irán, mientras que los parlamentarios chiítas protestaron por los reclamos territoriales de Irán en Bahrein.

Investigador Senior de la Fundación Nueva América Afshin Molavi explica que las restricciones adicionales en la proyección del poder iraní irradian desde el interior. Argumenta que los levantamientos podrían volver a encenderse en Irán, que se enfrenta a un creciente desempleo y a un aumento de la juventud similar al de los locales de la Primavera Árabe. Molavi describe a los muchos «hombres y mujeres jóvenes y de mediana edad… apiñados por un gobierno que pone obstáculos en su camino en lugar de empoderarlos, sufriendo las indignidades del desempleo crónico, el subempleo y una economía en deterioro». Concluye escalofriantemente: «Los Muhamed Bouazizis de Irán están ardiendo». Dada la sofisticada capacidad de vigilancia de Irán y su voluntad de reprimir la disidencia, el Movimiento Verde se enfrentará a una batalla cuesta arriba. Sin embargo, cuanto más recurra Irán a tácticas represivas para aplastar la disidencia, más perderá el apoyo público en todo el Oriente Medio.

A medida que se desarrolla la Primavera Árabe, es cada vez más claro que Irán tiene mucho que superar para expandir su influencia en todo el Oriente Medio. Incluso los chiítas árabes, como los de Bahrein, no se alinean con Irán tanto como muchos suponían, a menudo buscando la guía de clérigos iraquíes y libaneses en lugar de la de Irán. Si Irán no puede convertirse en el único faro espiritual y político de la comunidad árabe chiíta, tiene pocas posibilidades de liderar la mayoría árabe suní.

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