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Pakistán está dando una oportunidad a la democracia – Colinas Verdes San José

Pakistán está dando una oportunidad a la democracia – Colinas Verdes San José

<Las decepciones de la Primavera Árabe y el debilitamiento del partidismo político en los Estados Unidos se han convertido en un emblema de un declive global más amplio en el gobierno representativo que un escritor ha apodado "democracia en retirada". A pesar de este contexto desmoralizador, la democracia avanza lenta pero seguramente en un lugar improbable e inesperado: Pakistán. Para mucha gente alrededor del mundo, Pakistán conjura imágenes de Osama bin Laden o el intento de asesinato de la colegiala Malala Yousafzai por los talibanes. Estas imágenes arraigadas distorsionan las percepciones de una realidad mucho más matizada en Pakistán. En efecto, el surgimiento de un sólido marco jurídico democrático y una vibrante sociedad civil está estimulando el desarrollo democrático, a pesar de que es uno de los países más peligrosos del mundo con una mezcla volátil de extremismo, armas nucleares y una historia de gobierno militar.

En los últimos años, ha surgido una nueva narrativa escrita en gran parte por el propio pueblo pakistaní: la historia de la consolidación democrática de Pakistán. Las elecciones generales del 11 de mayo de 2013 fueron un momento decisivo en la profundización de la democracia de Pakistán. Las elecciones marcaron la primera transferencia de poder democrática de civil a civil en la historia plagada de golpes de estado de Pakistán. Fue la primera vez que un presidente o un parlamento civil electo completó su mandato. Pero lo que fue aún más notable es que los jóvenes salieron a votar en cifras récord, desafiando las amenazas de violencia de los talibanes pakistaníes, que declararon que las elecciones democráticas no eran islámicas. El pésimo desempeño del gobierno de coalición durante los cinco años anteriores podría haber llevado a una desilusión masiva con los procesos e instituciones democráticas y a una baja participación de los votantes, pero ocurrió exactamente lo contrario.

Mientras que fue en gran parte ignorado por los analistas de seguridad que están preocupados por la guerra de Estados Unidos contra el terrorismo, la consolidación democrática de Pakistán se ha ido desarrollando de manera gradual durante la última década. Observadores cercanos de la política interna de Pakistán fueron testigos de una creciente madurez entre los principales partidos políticos con la Carta de la Democracia, que estableció una hoja de ruta para la restauración del gobierno democrático. Después de que se restableciera el régimen civil en las elecciones de febrero de 2008, el Pakistán vio cómo se producían transformaciones notables en los marcos jurídicos e institucionales que estaban preparando el terreno para un régimen democrático sostenido. Por ejemplo, la aprobación de las enmiendas 18ª, 19ª y 20ª de la Constitución fortaleció los cimientos de una democracia parlamentaria federal al delegar el poder y eliminar la capacidad del Presidente para disolver el parlamento. Además, un cambio en el premio de la Comisión Nacional de Finanzas desplazó mayores recursos a las provincias y se aprobaron varias leyes progresistas en favor de la mujer, incluida la legislación contra el acoso sexual.

Si bien estos cambios se han producido a nivel de política nacional, se escucha el estribillo común de que el Pakistán tiene muchas leyes buenas, pero sufre de una falta de aplicación y cumplimiento sobre el terreno. Aunque estas críticas tienen su mérito, tienden a pasar por alto algunos cambios impresionantes a nivel de base. El secreto del progreso democrático del Pakistán es la vibrante sociedad civil pakistaní, que una vez fue desestimada como elitista, débil y fragmentada, pero que ahora sirve como fuerza motriz de la transformación democrática del Pakistán. Desde Islamabad y Lahore hasta las aldeas de Sindh y Khyber-Pakhtunkhwa, se pueden encontrar organizaciones y activistas que trabajan en cuestiones de desarrollo y derechos. Utilizan diversas herramientas como el teatro, la supervisión de presupuestos y las asambleas populares para concienciar a las comunidades rurales sobre sus derechos, abogar dentro de los gobiernos locales por las prioridades de desarrollo y proporcionar plataformas para que los ciudadanos de a pie interactúen con los funcionarios del gobierno. Los grupos de la sociedad civil, que sirven de barómetro del nivel de interacción entre el Estado y la sociedad, están prosperando y trabajando con el gobierno para proporcionar una gobernanza democrática más responsable y receptiva.

Si bien el surgimiento de un sólido marco jurídico democrático y de la sociedad civil es un buen presagio para el desarrollo democrático de Pakistán, también existen innumerables desafíos. En primer lugar, la ley y el orden se han ido deteriorando en lugares como Karachi, Peshawar y gran parte de Baluchistán, lo que obstaculiza los esfuerzos de la sociedad civil y el gobierno para trabajar eficazmente en todo el país. El creciente fundamentalismo y el conservadurismo religioso, especialmente entre la clase media urbana, hacen que sea aún más difícil abordar las cuestiones de la militancia.

Segundo, el gobierno pakistaní está considerando una ley para regular las contribuciones extranjeras a las ONG, que puede ayudar a mejorar la supervisión y la rendición de cuentas, pero también tiene el potencial de ser abusada políticamente por el gobierno. Por último, dado que la filantropía pakistaní está sesgada hacia las instituciones religiosas, muchas organizaciones de base comunitaria y grupos de promoción no pueden generar recursos a nivel local y deben depender del apoyo de donantes extranjeros. Con el probable fin de los programas de asistencia extranjera como la Asociación Mejorada con Pakistán (también conocida como la Ley Kerry-Lugar-Berman) en 2014, es probable que los grupos de la sociedad civil tengan que hacer frente a la disminución de los recursos en un futuro próximo.

En estas circunstancias, es importante que la comunidad internacional continúe su apoyo al orden democrático emergente de Pakistán, tanto políticamente como a través de la asistencia técnica, incluso después de la retirada de Estados Unidos de Afganistán. Los dividendos de un Pakistán pacífico y democrático a largo plazo en una región que ha sido testigo de décadas de conflicto no pueden ser subestimados.

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