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Llegar al corazón del liderazgo global – Colinas Verdes San José

Llegar al corazón del liderazgo global – Colinas Verdes San José

por Jo Ann Ross y Willa Zakin Hallowell

Carole Hammett estaba esperando su primera asignación en el extranjero. Su compañía de productos de consumo la acababa de enviar a Singapur, donde dirigía un equipo multicultural con miembros de toda Asia. Su nuevo jefe, Mansour, parecía encarnar el perfil de un líder global exitoso. Carole se sintió afortunada de poder añadir la experiencia global a su currículum y de trabajar para él.

El primer día de trabajo, Carole se presentó a su equipo; su intención era establecer sus credenciales y compartir su visión. Citó ejemplos de su sólida trayectoria en la empresa, como las cifras de ventas premiadas y los lanzamientos de productos exitosos. Destacó su profundo conocimiento de los mercados mundiales, una de las razones por las que se le ofreció esta tarea. Decidió no mencionar mucho sobre su vida privada. La tarea más urgente era motivar a su equipo para que fuera más innovador y menos reacio a los riesgos, objetivos impuestos por la oficina central.

Después de su introducción, pidió comentarios o preguntas – y fue recibida con un silencio inquietante. Finalmente, un miembro pronunció unas palabras de bienvenida, seguidas de saludos similares de otros. Señaló que algunos de ellos tenían dificultades con el inglés. «Eso tiene que cambiar», pensó para sí misma; «Haré los arreglos para el entrenamiento de idiomas.»

Rápido seis semanas después: Carole estaba frustrada. El equipo cumplió con todo lo que ella delegó, pero su energía decaía y su rendimiento iba en la dirección equivocada. Observó menos riesgos y creatividad que antes. Estaba decepcionada de que algunos de su equipo parecían perder el tiempo discutiendo eventos mundanos en las omnipresentes tazas de té. Estaba impaciente con la forma en que parecían evitar las respuestas directas, a menudo estaban de acuerdo con sus puntos de vista, y rara vez desafiaban ideas, sistemas o procesos – como se esperaba que hicieran los buenos miembros del equipo en los Estados Unidos.

Una mañana, mientras Mansour dirigía una reunión, Carole notó su extraordinaria paciencia con el equipo. Alentó a los oradores más pobres a contribuir, mientras exudaba respeto. Ni una sola vez señaló a un miembro del equipo. Hacía una pregunta o pedía actualizaciones, y luego permanecía en silencio hasta que alguien hablaba. También les permitía hablar de sus diversas relaciones fuera y dentro de la organización. La mayoría de estos informes parecían irrelevantes para su trabajo, pensó Carole. Uno podría asumir que Mansour tenía demasiado tiempo libre, y sin embargo era muy efectivo y respetado. ¿Cómo lo hizo? -Después, Mansour invitó a Carole a tomar una copa después del trabajo. Ella estaba anticipando una discusión acerca de su equipo y su rendimiento en descenso, pero la conversación fue en otra dirección. Le preguntó cómo se estaba adaptando a la vida en Singapur. ¿Era su apartamento adecuado? ¿Había hecho algunos amigos? ¿Había planeado algún viaje de placer? Con su comportamiento tranquilo y su característica atención especial a cada una de sus palabras, Carole se sintió cómoda compartiendo sus decepciones con él. Entonces él le preguntó: «¿Diría usted que es uno de esos raros líderes que tiene una mentalidad global?»

Carole tartamudeó «sí», respaldando su afirmación citando su historial: conocía los mercados y las tendencias globales, y había dominado los presupuestos en las operaciones globales. Incluso conocía la historia de su equipo de Singapur, incluyendo sus antecedentes y cifras de rendimiento. Sí, respondió, la suya era una mentalidad global.

Mansour estuvo de acuerdo sólo parcialmente. Señaló gentilmente que una mentalidad global era más compleja y expansiva que la que ella había descrito. Como él lo explicó, la mentalidad de uno es su forma predispuesta de pensar y actuar. Las características de la mentalidad a global incluyen la curiosidad, una capacidad de escucha activa y reflexión silenciosa, conocimiento de otras culturas, y análisis apoyado en la «no juicios».»

Luego profundizó un poco más, preguntando, «¿Qué has hecho para establecer la confianza con tu equipo?» Informó que había presentado sus credenciales, y el equipo parecía estar impresionado. «¿Cómo supo que estaban impresionados?», preguntó. Explicó el concepto asiático de «cara», que puede enmascarar juicios para evitar avergonzar a la otra parte o a uno mismo. Carole comenzó a reflexionar sobre su introducción y el silencio del primer día de trabajo. Su siguiente pregunta la dejó perpleja: «¿Crees que posees un conjunto de corazones globales?» Con una sonrisa irónica, Mansour elaboró. «Mucha gente habla de la mentalidad global como necesaria para el éxito internacional, pero eso es sólo la mitad de la ecuación. Los líderes globales efectivos usan más que sus mentes. Una «mentalidad» global les permite ser conscientes de sus propias emociones y de las de los demás, permitiéndoles hacer conexiones significativas a través de las diferencias. Cuando los miembros del equipo experimentan el «corazón» de su líder, se sienten comprendidos y valorados. Sintiéndose confiados, otorgan confianza a cambio. Este es el tipo de clima seguro y de apoyo que anima a la gente a tomar riesgos.»

Cuando Carole buscó más información sobre el significado de la actitud global del corazón, Mansour explicó que la actitud del corazón es la experiencia de sentimientos y emociones, el consistente paisaje emocional de la vida de uno. Las características de la actitud del corazón incluyen una cálida apertura a los demás, humildad, deseo de conectar a través de las diferencias, respeto y compasión. Reflejante pero ansiosa, Carole respondió que empezaría por embellecer su actitud global. Mansour sugirió que sería mejor empezar con la mentalidad global. «Conecta y construye la confianza primero, dijo; «entonces la parte de administración global se desarrollará más fácilmente.»

Carole quedó impresionada con los ejemplos vividos de la actitud del corazón de Mansour. Preguntó si él le ayudaría a establecer algunos objetivos a los que aspirar. ¡Claro! Juntos llegaron a tres:

  • Carole centrará su atención y curiosidad en su equipo, y dejará de preocuparse por su propia actuación. Conocerá a los miembros del equipo personalmente, no sólo profesionalmente.
  • Trabajará adoptando una actitud de servicio, apoyo y cuidado: «¿Cómo lo están haciendo? ¿Qué necesitan para tener éxito? ¿Cómo puedo mostrarles mi respeto y aliento?»
  • Ella aprenderá a «leer» las emociones de su equipo escuchando con paciencia y sensibilidad, observando los matices de su comportamiento. Se esforzará por ser más sensible a sus sentimientos.

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