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La seguridad nacional de EE.UU. depende de poderosas herramientas civiles – Colinas Verdes San José

La seguridad nacional de EE.UU. depende de poderosas herramientas civiles – Colinas Verdes San José

<Si el futuro de la política mundial está en Asia, como escribió Hillary Clinton en octubre pasado, entonces los países de la Asociación de Naciones del Sureste Asiático (ASEAN) serán actores críticos en la conformación del siglo del Pacífico de América. Los EE.UU. ya reconocen esta región de más de 600 millones de personas como un interés central de los EE.UU.. Se extiende a lo largo de rutas marítimas estratégicamente importantes, es colectivamente el mayor destino de las inversiones de los Estados Unidos en Asia y representa el cuarto mercado de ultramar más grande de América. Si bien los Estados Unidos han aumentado considerablemente su compromiso con la ASEAN en los últimos años, Washington puede hacer mucho más para impulsar aún más la relación en un futuro próximo.

Las últimas administraciones americanas han hecho un esfuerzo aún más concertado para fortalecer esta relación. A partir del segundo mandato del ex presidente George W. Bush y hasta la administración Obama, los Estados Unidos, entre otras cosas, han nombrado al primer embajador ante la ASEAN, se han adherido al Tratado de Amistad y Cooperación (TAC), han asistido a su primera Cumbre de Asia Oriental, han forjado asociaciones estratégicas con Vietnam e Indonesia, han profundizado los vínculos militares con Filipinas, han emprendido una reforma de Birmania y han dado a conocer varias iniciativas para ayudar a los países menos desarrollados de Asia Sudoriental. A medida que los EE.UU. oficialmente pivota su enfoque estratégico hacia el Pacífico asiático, 2012 presenta una oportunidad para impulsar las relaciones entre EE.UU. y la ASEAN aún más.

Primero, Washington debe mantener el impulso en las relaciones entre EE.UU. y la ASEAN. Esta no es una tarea fácil. La política exterior puede caer en la lista de prioridades mientras la Casa Blanca se centra en la reelección, limitando la capacidad de la administración para concluir acuerdos sensibles. El amargo partidismo y la austeridad financiera también podrían servir como otras limitaciones. Clinton y varios especialistas en Asia del equipo de política exterior de Obama dejan el gobierno este año, lo que agrava el problema de seguir adelante con nuevas iniciativas. Señales contradictorias de Washington sólo aumentarán la incertidumbre regional con profundas consecuencias para las asociaciones de EE.UU. y el entorno de seguridad de Asia y el Pacífico en general.

Segundo, los Estados Unidos tendrá que gestionar su relación con China de forma ágil. A los estados del sudeste asiático les gusta la flexibilidad de mantener relaciones con una serie de grandes potencias y son particularmente sensibles a las tensiones entre esas potencias que podrían socavar la seguridad y la prosperidad regional. Tener que elegir entre Washington y Pekín en una confrontación es un escenario especialmente pesimista para los países de la ASEAN, ya que varios de ellos disfrutan de fuertes relaciones comerciales con ambos pero aún dependen de los Estados Unidos para su seguridad. Durante su visita a Washington a principios de este año, el Ministro de Relaciones Exteriores de Singapur K. Shanmugam advirtió repetidamente que cualquier intento de EE.UU. de contener a China sólo alienará a los países del sudeste asiático; incluso la retórica anti-China en los círculos de los medios de comunicación, dijo, «puede crear una nueva e inesperada realidad para la región». Así que la administración Obama debe encontrar un difícil equilibrio entre una presencia de EE.UU. que asegure el sudeste asiático, en particular en cuestiones como el Mar de la China Meridional, pero también evita el traqueteo de Pekín.

Tercero, Washington debe prestar la misma atención a los aspectos de no seguridad de las relaciones entre EE.UU. y la ASEAN. En particular, se necesita un liderazgo más fuerte y sostenido de EE.UU. en el comercio y la inversión. La Asociación Transpacífica (TPP) liderada por EE.UU., que involucra a nueve países incluyendo a EE.UU., Brunei, Singapur y Vietnam, ofrece muchas promesas. Sin embargo, los expertos dudan que la TPP aporte muchos beneficios económicos a menos que se una otra economía importante. El Japón, candidato a la adhesión, es particularmente atractivo como la tercera economía más grande del mundo. Los poderes ejecutivo y legislativo de los Estados Unidos también pueden hacer más para promover nuevas oportunidades de negocios en el sudeste asiático. En el ámbito de la relación entre personas, la administración Obama debe aumentar los intercambios educativos entre los EE.UU. y la ASEAN y racionalizar los ineficientes programas de revisión de la seguridad de los visados, como recomendó el año pasado una Comisión de Estrategia de alto nivel entre los EE.UU. y la ASEAN.

>p>Cuarto, los EE.UU. deben apoyar a la ASEAN en sus esfuerzos por una mayor integración regional. La principal preocupación de los EE.UU. en este sentido será fomentar el proceso de reforma en curso en Birmania. Washington debe hacer que el régimen, uno de los más aislados y represivos del mundo, regrese gradualmente al redil internacional y ayudar a prepararlo para asumir la presidencia de la ASEAN en 2014. Además, para ayudar a la ASEAN a alcanzar su ambicioso objetivo de integración económica regional para 2015, los Estados Unidos pueden indicar su compromiso con un acuerdo de libre comercio entre los Estados Unidos y la ASEAN, prestar apoyo al nuevo Fondo de Infraestructura de la ASEAN (AIF) y avanzar en las iniciativas de asistencia técnica dirigidas a los estados menos desarrollados de la ASEAN en el sudeste asiático continental. La administración Obama también debe asegurarse de mantener su récord de asistencia a las cumbres relacionadas con EE.UU. y la ASEAN a pesar de un plato lleno de otras cuestiones de política.

Las relaciones entre EE.UU. y la ASEAN se han estrechado y complejizado en los últimos años a un ritmo rápido, para el crédito de ambas partes. Washington debe ahora hacer su parte para sostener y alimentar una asociación cada vez más madura que será crítica para la realización del siglo del Pacífico de América.

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