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La crisis de la democracia en Kuwait – Colinas Verdes San José

La crisis de la democracia en Kuwait – Colinas Verdes San José

by Kristian Coates Ulrichsen

La política y la protesta en Kuwait han cerrado el círculo desde que las primeras protestas de la Primavera Árabe comenzaron en enero de 2011. Las manifestaciones, en su mayoría dirigidas por jóvenes, que pedían la dimisión del Primer Ministro Nasser al-Mohammed Al-Sabah, culminaron con su destitución en noviembre de 2011. Los candidatos de la oposición, predominantemente tribales e islamistas, obtuvieron una mayoría aplastante en las elecciones a la Asamblea Nacional de febrero de 2012, obteniendo treinta y cuatro de los cincuenta escaños. Cuatro meses más tarde, con la escalada de las tensiones entre el parlamento elegido y el gobierno nombrado, el Tribunal Constitucional anuló las elecciones por un tecnicismo y restituyó el anterior parlamento elegido en 2009. Esta decisión causó una conmoción en el sistema político de Kuwait, ya que el parlamento reintegrado intentó, y no logró, reunirse de nuevo. Cuando finalmente se convocaron nuevas elecciones en octubre de 2012, los políticos de la oposición boicotearon la votación subsiguiente el 1 de diciembre. La montaña rusa de Kuwait tiene implicaciones para los acontecimientos políticos en los estados del Golfo Pérsico. El país ha sido durante mucho tiempo el más progresista de la región, con las más amplias restricciones parlamentarias y constitucionales sobre la autoridad de la familia gobernante. La separación de poderes y la ampliación de la participación política comenzaron en Kuwait ya en el decenio de 1930 y se extendieron rápidamente a los estados vecinos. La dimisión en 2011 del primer ministro -un miembro de alto rango de la familia gobernante- contra el deseo expreso de su tío, el emir, fue un hito significativo. El ver a un líder hereditario inclinarse en respuesta a la abrumadora presión de la calle fue una primicia no sólo para Kuwait sino también para toda la región del Golfo. Apenas unos meses después de la movilización popular en Bahrein que amenazó brevemente con derribar a la familia Al-Khalifa antes de ser aplastada por las fuerzas de Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos, los acontecimientos en Kuwait subrayaron la fragilidad de las monarquías del Golfo frente a la Primavera Árabe.

Al igual que en el vecino Bahrein, el surgimiento de nuevos movimientos juveniles está resultando un desafío tanto para la oposición política establecida como para el gobierno. Estos nuevos actores políticos están cruzando poderosas «líneas rojas» y están mucho menos dispuestos a respetar o jugar con las «reglas del juego». Están creando una dinámica desestabilizadora en la política kuwaití, ya que las figuras de la oposición ajustan sus propias posiciones para flanquear y cooptar a este nuevo electorado. Esta dinámica se hizo evidente en octubre de 2012 cuando las tensiones en Kuwait amenazaron con salirse de control. En una manifestación en la plaza Irada (Cambio) frente a la Asamblea Nacional, el principal parlamentario de la oposición, Musallim al-Barrak, superó con creces los tabúes establecidos desde hace tiempo sobre la crítica al emir. Dirigiéndose directamente al jeque Sabah al-Ahmad, al-Barrak cuestionó públicamente su autoridad: «No dejaremos que usted, su alteza, gobierne este país por su cuenta… No nos asustan sus nuevas porras ni las cárceles que ha construido». Mientras la multitud repetía desafiantemente «no os permitiremos, no permitiremos», un nuevo y potente eslogan nació en medio de un espíritu de desafío masivo contra la familia gobernante.

También es significativa la falta de consenso o visión para la siguiente fase del desarrollo político de Kuwait. Kuwait, al igual que Bahrein y su homóloga Jordania, se encuentra atrapado entre grupos de intereses cada vez más arraigados: por un lado, las familias gobernantes, cuya respuesta instintiva a las demandas de una reforma significativa es suprimirlas, y por otro, una oposición pública y política enérgica, que ha abrazado los llamamientos de la Primavera Árabe a favor de mayores libertades, responsabilidad y participación en el gobierno. Esta división está poniendo en tela de juicio los límites cuidadosamente gestionados de la oposición permisible que los regímenes habían creado para generar una imagen de pluralidad política. Cabe señalar que los dos únicos parlamentos del Golfo Pérsico, los de Kuwait y Bahrein, están ahora desprovistos de grupos de oposición, al igual que el de Jordania. Si el público pierde la fe en las estructuras políticas, existe el peligro de que la oposición emigre de la cámara parlamentaria a las calles y se radicalice.

A medida que las ocho monarquías árabes (los seis Estados del Golfo Pérsico más Marruecos y Jordania) se acercan en un intento de resistir la agitación de la Primavera Árabe, viene a la mente el adagio de que una cadena es tan fuerte como su eslabón más débil. En 2011, el eslabón débil fue Bahrein, ya que sus ciudadanos salieron a la calle para protestar contra sus gobernantes; en 2012, el eslabón débil se convirtió cada vez más en Kuwait, donde la creciente marea de oposición amenazaba el monopolio de la familia gobernante sobre el poder ejecutivo superior. Sin embargo, cualquier paso hacia un primer ministro no real -el núcleo de las demandas de la oposición- constituiría un cambio transformador en el equilibrio de poder y probablemente se enfrentaría a una dura resistencia de otros Estados del Golfo, encabezados por Arabia Saudita. Por esta razón, las preguntas clave que enfrenta Kuwait son cómo se romperá este punto muerto, cuándo y si será por consenso y estabilidad o a través de la confrontación y la inestabilidad.

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