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¿Juntos al fin? Una conversación con John Ruggie – Colinas Verdes San José

¿Juntos al fin? Una conversación con John Ruggie – Colinas Verdes San José

<El 23 de abril de 2014, el presidente Barack Obama se reunió con el primer ministro japonés Shinzo Abe en Tokio. La primera visita de estado de un presidente de EE.UU. en ejercicio desde Bill Clinton en 1996, el viaje de Obama a Japón tenía por objeto señalar la unidad de EE.UU. y Japón en un momento de crecientes tensiones en el noreste de Asia. Simultáneamente, sin embargo, la reunión Obama-Abe sirvió para poner de relieve un desafío no resuelto que enfrenta la alianza más importante de Asia: el fracaso para concluir las negociaciones sobre la Asociación Transpacífica (TPP).

El gobierno de Abe ha enmarcado la TPP como un componente central de la «tercera flecha» de reformas estructurales de Abe. Sin embargo, más de un año después de la entrada del Japón en las negociaciones de la APT, los Estados Unidos y el Japón se encuentran en un punto muerto que amenaza con hacer descarrilar el acuerdo de libre comercio. Para Japón, este desafío ha sido impulsado por la misma entidad que el TPP estaba destinado a reformar: las barreras comerciales, con los derechos de importación japoneses sobre los productos agrícolas demostrando ser particularmente sensibles políticamente.

A pesar de estos desafíos, la capacidad del gobierno de Abe para llegar a un acuerdo sobre el TPP es mayor de lo que se piensa. Abe ha declarado que el TPP es la «última oportunidad» de Japón para seguir siendo una potencia económica en Asia y dar forma al futuro de la región, señalando que, «si Japón por sí solo sigue mirando hacia adentro, no tendremos ninguna esperanza de crecimiento». Ala influencia de los factores internacionales, bilaterales y nacionales permite a Abe aprovechar el impulso creado por su reunión con Obama, poniendo a Japón en el camino de la reactivación de la competitividad económica a largo plazo.

Con las tensiones en el noreste de Asia alcanzando un máximo después de la Guerra Fría, Abe puede capitalizar el oportuno valor estratégico del TPP en sus esfuerzos por aprobar el acuerdo de libre comercio. La creciente preocupación por la amenaza de China y Corea del Norte ha provocado un aumento del gasto en defensa y una mayor capacidad militar. Un marco exitoso de APT podría responder activamente a esta inseguridad regional aumentando los flujos comerciales entre sus miembros, haciéndolos menos dependientes del comercio con China y fortaleciendo su posición en relación con su vecino cada vez más poderoso. La resolución de las negociaciones del APT entre Estados Unidos y Japón también tiene el poder de subrayar el liderazgo japonés en la región y en el escenario global estableciendo el estándar de oro para los principales acuerdos comerciales, mejorando aún más la seguridad japonesa en una región cada vez más insegura.

El estado actual de las relaciones entre Estados Unidos y Japón mejora aún más las posibilidades de Japón con el APT al permitir a Abe un mayor margen de compromiso. Los desafíos del dinámico entorno de seguridad de Japón han hecho que la alianza entre EE.UU. y Japón sea aún más importante, con un alto funcionario japonés declarando: «El único camino realista de supervivencia para Japón ahora es confiar en los Estados Unidos». Sin embargo, en los últimos meses se ha producido una división entre los dos aliados tras la visita de Abe al polémico Santuario de Yasakuni y las declaraciones que sugieren que su gobierno estaba considerando revisar una disculpa de 1993 por el uso de «mujeres de solaz» por parte del Japón imperial. Tokio parece ser consciente de la necesidad de la buena voluntad de los Estados Unidos en materia de seguridad, y recientemente ha restado importancia al nacionalismo en un intento por mejorar los agriados vínculos bilaterales y regionales. A cambio, al conectar la defensa de los Senkakus con las negociaciones del TPP, la administración Obama está considerando, según se informa, cómo sacar las máximas concesiones de Japón. De esta manera, la presión de los EE.UU. y la preocupación japonesa proporcionan una oportunidad para que Abe negocie cuestiones políticamente sensibles, minimizando al mismo tiempo el retroceso.

Incluso la política interna, vista como un límite al TPP, tiene el potencial de incentivar el progreso en un acuerdo. Abe ha pasado el apunte de no retorno en sus políticas económicas, y su popularidad, aunque todavía es fuerte para el estándar de los políticos japoneses, es probable que se hunda a medida que un reciente aumento de los impuestos al consumo entre en vigor. Al golpear mientras el hierro está caliente, el gobierno de Abe se beneficia de la expectativa de que Japón tendrá un gobierno estable, dirigido por el PLD por lo menos durante dos años hasta que ambas Cámaras de la Dieta se enfrenten a las elecciones generales en 2016. Además, un acuerdo de TPP impulsaría sustancialmente la confianza en la economía japonesa, probablemente causando que el mercado de valores japonés se dispare a medida que los desilusionados inversores extranjeros se amontonan de nuevo en el mercado. En última instancia, con la economía percibida como la cuestión clave por los votantes japoneses, el éxito del TPP tiene el potencial de redoblar el apoyo interno de Abe.

Concluir las negociaciones entre los Estados Unidos y el Japón sigue siendo un desafío, pero las condiciones son correctas y la conclusión está más cerca que nunca. Durante la visita de Obama se lograron importantes avances, ya que los negociadores japoneses finalmente acordaron un marco que equilibra las futuras reducciones arancelarias con las ganancias de un acceso más rápido a los mercados. Japón y Estados Unidos encontraron «un camino hacia adelante en los diversos temas», dijo Abe a los periodistas, declarando «Quiero que Japón y Estados Unidos asuman un papel de liderazgo de ahora en adelante para alentar a otros países a llegar a una conclusión en las negociaciones del TPP». Al basarse en las condiciones internacionales, bilaterales y nacionales beneficiosas, y en los progresos realizados en su reunión con Obama, Abe puede mostrar al mundo que no sólo el TPP está avanzando, sino también que, según la declaración de Abe, «Japón está de vuelta.»

Taylor M. Wettach es un analista del Pacífico Asiático con Global Risk Insights y participante en el Programa de Intercambio y Enseñanza de Japón. Anteriormente realizó una pasantía de un año en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales de Japón. Puede seguir a Taylor en Twitter @twettach.

Nathan JusticeEconomía, Política, Política Exterior de EE.UU.-Asia Oriental y el Pacífico, América del NorteFacebook0Twitter0 LikesNathan JusticeNathan Justice

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