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¿India Shining? Un inevitable apagón – Colinas Verdes San José

¿India Shining? Un inevitable apagón – Colinas Verdes San José

by Kartik Misra

¿Han oído hablar de la época en que 600 millones de personas no tuvieron electricidad durante dos días? ¿No? Bueno, ellos tampoco. Mientras que el mayor apagón de la historia ciertamente ha cambiado la narración de una India en ascenso que está proliferando en Occidente, los indios tomaron el apagón a pasos agigantados como uno de los muchos que han ocurrido antes de éste y que probablemente continúen en el futuro. Al final, la masiva interrupción no fue una sorpresa, sólo otro resultado del estancamiento de la política que ha puesto en marcha el milagro económico del país en los últimos dos años. La infraestructura eléctrica de la India y las agencias que la gestionan forman un bufé demasiado intrincado para discutirlo con gran detalle aquí. No hace falta decir que los objetivos de los diversos organismos que supervisan el sistema no siempre están alineados. Añada a esto una infraestructura de la antigüedad y puede empezar a entender por qué el corte de electricidad no fue una sorpresa para nadie en la India y por lo tanto sólo provocó una indignación simbólica del público indio afectado hasta que alguien señaló el alboroto internacional; en ese momento, se expresó la vergüenza necesaria.

Lo más importante que hay que entender sobre el sistema eléctrico de la India es que está mal gestionado tanto desde la perspectiva de la política como de la infraestructura física. El gobierno estatal y el central tienen estructuras paralelas de construcción y regulación de la infraestructura eléctrica. Históricamente los estados han mantenido el control de su infraestructura energética. Esto se debe a que la electricidad gratuita/subvencionada, especialmente para los agricultores, es un gran generador de votos para los políticos estatales. Esto ha dado lugar a un círculo vicioso de subrecaudación y a graves pérdidas de ingresos a nivel estatal, lo que hace que las inversiones para mejorar o construir nuevas infraestructuras eléctricas sean escasas. Paralelamente, el gobierno central de la India ha creado empresas nacionales de energía como la Corporación Nacional de Energía Térmica (NTPC) y la Corporación de la Red Eléctrica de la India (PGCI), entre otras, para construir sus propias centrales eléctricas y redes de transmisión. Estas empresas han logrado un éxito relativo en el establecimiento de una red nacional (los estados meridionales todavía tienen su propia red eléctrica regional que no se ha integrado plenamente en la red nacional). Pero incluso después de estas mejoras en la infraestructura, el suministro de energía real no se ha mantenido a la par de la demanda debido a la escasez de combustibles como el gas natural y el carbón necesarios para el funcionamiento de las centrales eléctricas, principalmente debido a las estructuras de subsidios establecidas.

Esto nos lleva al «mayor» corte de energía del mundo, del 31 de julio al 1 de agosto de 2012. Este año, la India ha soportado temperaturas más altas que el promedio en el verano, así como un monzón significativamente débil, lo que ha llevado a una sequía en muchos estados agrícolas del norte. El aumento de la demanda de energía eléctrica debido al creciente uso de bombas de agua (para acceder a la capa freática debido a la escasez de lluvias) y el incremento general de la demanda de los consumidores como consecuencia del calor han dado lugar a una situación de alta carga y baja oferta. Dado que esto ocurre con regularidad en la India, existe un mecanismo de política incorporado que establece la cuota de cada estado cuando hay un desajuste entre la carga y la oferta. Lamentablemente no existe un mecanismo automático de anulación que logre esta cuota y, dada la escasez de lluvias, era políticamente difícil pedir a los agricultores que dejaran de utilizar las bombas de agua; por lo tanto, varios estados violaron las cuotas que se les asignaron, lo que provocó una explosión masiva del sistema de la red nacional. Sin embargo, la política gubernamental no fue la única razón de este fracaso. Resulta que para que una red nacional como la de la India funcione en condiciones de escasez crónica también es importante contar con energía de reserva. Debido a la mencionada escasez de combustible, esto se deja a menudo a la energía hidroeléctrica, que no estaba disponible en este caso debido a la disminución del caudal de los ríos, otro resultado de las escasas lluvias monzónicas.

Estos problemas no significan que la red eléctrica no esté cambiando. La mayoría de los fabricantes que se han establecido en la India tienen su propia energía dedicada. Otros sólo se instalan en estados que pueden proporcionarles energía ininterrumpida. El estado de Gujarat, que ha estado a la vanguardia en la atracción de inversiones, ha renovado completamente su junta de electricidad y ha instituido tarifas basadas en el mercado para la mayoría de los clientes de electricidad. Debido a las reformas de la industria, el estado tiene un exceso de energía que suministró a otras regiones durante la época de la crisis. Otros estados están estudiando las políticas exitosas que se han promulgado en Gujarat y que han llevado a casi una década de energía ininterrumpida. Los acontecimientos más alentadores en Gujarat han sido que las poblaciones rurales están comenzando lentamente a pedir un suministro de energía fiable, no sólo energía gratuita. Ese cambio de actitud en todo el país sería fundamental para reformar la política de precios de la electricidad; mucho más que un corte de energía de dos días que se sintió en todas partes menos en casa.

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