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India, en una coyuntura, tratando de salvar el rostro (democrático) – Colinas Verdes San José

India, en una coyuntura, tratando de salvar el rostro (democrático) – Colinas Verdes San José

por Neha Ansari

Hablando en 1951, el primer Primer Ministro de la India, Jawaharlal Nehru, expresó su preocupación por la ley de sedición del país, una disposición del Código Penal de la India diseñada para castigar a los individuos u organizaciones que participaran en actos que se consideraran contra los intereses del Estado. Calificando la ley de «altamente objetable y detestable», Nehru advirtió que la ley de sedición, un remanente de los días del Raj británico, «no debería tener cabida… en ningún cuerpo de leyes que podamos aprobar». Llevándolo un paso más allá, concluyó que «Cuanto antes nos deshagamos de él, mejor.»

Hoy en día, la ley no sólo sigue existiendo, sino que es fácilmente utilizada por el gobierno para suprimir la libertad de expresión. Más preocupante aún, mientras el Gobierno Central y los estatales luchan contra una serie de escándalos de corrupción, la ley de sedición se saca desesperadamente de la bolsa para silenciar las críticas del gobierno y la resistencia cívica. La existencia y el ejercicio continuos de las leyes de sedición de la India han planteado serias dudas sobre si los principios democráticos se están respetando suficientemente en la «mayor democracia del mundo». Esta ley es arcaica, perniciosa y contradictoria a la democracia – y necesita ser revocada.

La ley de sedición, Sección 124A del Código Penal Indio de 1860, fue promulgada justo después del motín de 1857 de los soldados indios contra los gobernantes coloniales británicos en un esfuerzo del Raj británico por contener y aplastar la futura resistencia. En el capítulo VI de la sección se describe la sedición como: «Quienquiera que por medio de palabras, ya sea habladas o destinadas a ser leídas, o por signos, o por representación visible o de otra manera, excite o intente excitar sentimientos de desafecto al Gobierno establecido por ley en la India será castigado con transporte de por vida o por cualquier término…»

En la manifestación más reciente y de alto perfil de la ley, el caricaturista político Aseem Trivedi fue acusado de sedición por el contenido «desagradable y obsceno» que había producido y publicado en la web. Las caricaturas en cuestión -tituladas «La violación en grupo de la India»- ilustraban a una mujer vestida con la bandera india que era tirada por un político y un burócrata, al Parlamento indio dibujado en forma de asiento de inodoro, y a Ajmal Kasab (el único terrorista sobreviviente de los ataques de noviembre de 2007 en Mumbai) dibujado como un perro orinando en la Constitución india.

Las imágenes son perturbadoras. Son poderosas. ¿Pero son sediciosas? No. El uso de la ley para aplastar la disidencia no se limita a los artistas y disidentes de alto perfil. A principios de este año, Human Rights Watch informó que al menos 3.500 casos de sedición y «guerra» contra el país se presentaron contra los aldeanos que protestaban pacíficamente la construcción de una planta de energía nuclear cerca de un pueblo de pescadores en el estado sureño de Tamil Nadu. TheHindustan Times informa que la cifra se acerca a los 7.000. La comunidad pesquera está en contra de la construcción de la planta de energía de Kudankulam por temor a la seguridad, especialmente después del colapso nuclear de Fukushima Daiichi en Japón en marzo de 2011. Pero en lugar de condenar los ridículos cargos, el Primer Ministro indio Manmohan Singh afirmó que las protestas fueron obra de ONGs ambientales extranjeras, en su mayoría americanas.

Mientras tanto, el arresto de Trivedi causó indignación pública entre la sociedad civil india. Los periodistas recordaron al país que Mahatma Gandhi también fue acusado de sedición por los británicos en 1922. La Ministra de Información y Radiodifusión de la India, Ambika Soni, planteó la cuestión de la sedición en una reunión del Grupo de Ministros, en la que se decidió que se pediría al Ministerio del Interior de la India que revisara las anticuadas cláusulas de la Sección 124A. El Ministro de Finanzas indio y el presidente del GdM, P. Chidambaram, están de acuerdo en que la ley debe ser revisada para «diferenciar entre las protestas contra la India y las protestas contra el gobierno.»

Sin embargo, tales revisiones no serán suficientes. En 1962, la Corte Suprema de la India dictaminó que sólo se podía acusar a las personas de sedición si incitaban a la violencia, distinguiendo claramente entre el discurso de odio violento y la disidencia. A pesar del veredicto, la ley de sedición se ha aplicado indiscriminadamente, incluso contra editores de revistas, periodistas, académicos e intelectuales, incluyendo a la renombrada escritora Arundhati Roy, quien fue acusada de sedición cuando afirmó que Cachemira no es parte integral de la India. Como los esfuerzos anteriores por afinar o cambiar los parámetros de la ley han fracasado, las últimas declaraciones del gobierno no inspiran confianza.

El arresto de Trivedi ha provocado un debate, causando algunos estruendos en el Gabinete. Pero la ley de sedición necesita ser repudiada, no revisada. La revisión de la ley ha comenzado formalmente, pero diferenciar entre la disidencia anti-India y anti-gobierno no es el punto. Como observó el director de Human Rights Watch para el sur de Asia, Meenakshi Ganguly: «la presentación de casos policiales contra manifestantes pacíficos ocurre en China, no en una democracia que respeta los derechos.»

Si la India quiere ser tomada en serio como la democracia más grande del mundo, necesita empezar a actuar como tal, y pronto. Su gente se está impacientando.

<Neha Ansari es una periodista de Karachi, Pakistán. Ella es una estudiante de segundo año de MALD en la Escuela Fletcher. Anteriormente, trabajó como subeditora senior en The Express Tribune, un diario inglés paquistaní y una publicación asociada del New York Times.

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