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¿Ha terminado la era del petróleo caro? – Colinas Verdes San José

¿Ha terminado la era del petróleo caro? – Colinas Verdes San José

por Rachel Bronson y Andy Morimoto

Los precios del petróleo están bajando y bajando rápidamente. Desde junio, el precio del crudo Brent ha bajado casi un 30 por ciento a 78 dólares, y algunos esperan que los precios caigan aún más. No es sorprendente que los precios bajos se hayan encontrado con el pánico de los productores que están viendo sus beneficios reducirse, y el júbilo de los consumidores que se están beneficiando de los precios más bajos en la bomba. ¿Señalan estos precios una nueva era de petróleo barato, o son una caída temporal en un futuro energético por lo demás caro?

A corto plazo, la demanda mundial se está estancando y una creciente oferta de petróleo y gas está inundando el mercado, dando lugar a precios más bajos. Por el lado de la demanda, el crecimiento en China y Europa ha sido menor de lo previsto y las medidas de eficiencia adoptadas en Europa y América del Norte significan que se necesita menos energía por cada dólar de crecimiento. Por el lado de la oferta, la revolución de la fractura de América y la creciente producción de las arenas petrolíferas del Canadá están convirtiendo a América del Norte en el epicentro de una revolución energética mundial. En el Oriente Medio, el conflicto en el Iraq no ha reducido el suministro de petróleo de ese país tanto como algunos analistas habían temido, y Libia ha aumentado la producción más allá de las expectativas iniciales. Además, Arabia Saudita (siempre el Estado oscilante en lo que respecta a la producción de petróleo) no ha reducido su propia producción de petróleo, decidiendo en cambio aceptar precios más bajos y buscar una mayor cuota de mercado para mitigar los efectos de los precios más bajos.

Sin embargo, a medio y largo plazo, varios factores ponen en duda que esto sea el amanecer de una nueva era de precios bajos del petróleo. En primer lugar, se requiere cierta perspectiva en medio de la información sin aliento de los medios de comunicación sobre la caída de los precios. A 78 dólares por barril, los consumidores siguen experimentando precios históricamente altos. El precio de 140 dólares por barril en 2008 fue un récord en comparación con los precios anteriores, y los 115 dólares por barril de este verano se situaron de nuevo en el extremo superior de la tabla de precios.

A pesar de la caída de los precios a corto plazo, hay factores adicionales que podrían detener o incluso invertir esta tendencia a largo plazo. En primer lugar, la política interna podría dar al traste con las exuberantes predicciones sobre el aumento de los suministros de petróleo y gas natural en América del Norte. La oposición política al fraccionamiento está creciendo en algunas partes de los Estados Unidos, y Nueva York, Vermont y varias grandes ciudades de todo el país han aplicado prohibiciones o moratorias al fraccionamiento. En Canadá, también hay una importante oposición al fracking en algunas partes del país, así como oposición a muchas de las rutas de gasoductos planificadas que se necesitan para llevar los recursos locales al mercado internacional.

Segundo, mientras Arabia Saudita avanza en sus intereses geopolíticos con los precios suavizados de hoy en día, hay un piso de precios que necesita mantener para honrar sus compromisos internos. Para equilibrar su presupuesto, Riad requiere un precio por barril en los 90 dólares. Aunque el Reino puede soportar un período de precios más bajos debido a los 750.000 millones de dólares que tiene en reservas, es poco probable que lo haga por mucho tiempo si pone en riesgo la estabilidad interna.

Terceramente, una serie de crisis políticas amenazan las fuentes clave de producción de petróleo. El creciente conflicto en Irak, por ejemplo, ha puesto en duda si las compañías internacionales continuarán haciendo las inversiones necesarias en la industria petrolera del país. De manera similar, el gobierno de Libia parece incapaz de mantener el orden político por un período prolongado, y justo este mes uno de los principales campos petroleros de Libia se vio obligado a reducir la producción debido a un nuevo ciclo de violencia. Además, las sanciones energéticas rusas suponen un riesgo para el suministro mundial de petróleo, al igual que las próximas elecciones en Nigeria y Venezuela.

Cuarta, y quizás más importante, la fuerte demanda de China y otros países asiáticos debe ser tenida en cuenta en cualquier previsión de precios. Aunque la demanda de petróleo en China ha disminuido, todavía debe ser alimentada a medida que el país crece. Hace apenas veinte años China era autosuficiente en su propio suministro de petróleo, pero en los dos últimos decenios China se ha convertido en el mayor importador neto de petróleo del mundo, y casi el 60% de su petróleo -6,2 millones de barriles diarios- proviene de fuera de sus fronteras. Además, se prevé que la demanda de China aumente. Para 2021, se espera que la economía de China alcance los 25 billones de dólares de PIB, y su clase media se expandirá hasta el 40 por ciento de su población. Se prevé que la demanda china de vehículos de motor crezca hasta casi 30 millones de unidades al año para 2020. Más allá de China, toda la región del Indo-Pacífico se ha convertido en la «zona cero para el crecimiento», según Mohan Malik, profesor del Centro de Estudios de Seguridad de Asia-Pacífico en Honolulu. India, Japón y Corea del Sur han crecido hasta consumir un cuarto de los hidrocarburos líquidos del mundo. Malik proyecta que «en los próximos veinte años, el 85 por ciento del crecimiento del consumo de energía provendrá de la región indo-pacífica»

Mientras que los precios están bajando, todavía están en niveles históricamente altos. Por lo tanto, hay buenas razones para ser cautelosos al sacar conclusiones de los precios de la energía de este o el próximo trimestre. La mejor respuesta para los EE.UU. sería invertir los ahorros de energía de hoy en los esfuerzos de conservación, la investigación y el desarrollo de fuentes de energía alternativas y la infraestructura energética de los EE.UU. Cuanta menos energía importe y consuma Estados Unidos, mejor inoculada estará a los picos de precios internacionales. Darse cuenta de estas inversiones en energía podría ser el cambio de juego que hace que la especulación sobre la demanda china, la oferta saudí y las crisis políticas en los barrios inestables sean menos urgentes y posiblemente un ejercicio relegado al pasado.

Rachel Bronson es un Senior Fellow, Energía Global en el Consejo de Chicago de Asuntos Globales. Ella es la autora de «Más grueso que el petróleo»: La incómoda asociación de América con Arabia Saudita. Sígala en Twitter @rachelbronson1. Andy Morimoto es un Coordinador de Programa en el Chicago Council on Global Affairs. Tiene una maestría en relaciones internacionales de la Universidad de Chicago y una licenciatura en historia y ciencias políticas de la Universidad de Carolina del Norte en Charlotte. Sígalo en Twitter @AndyMorimoto.

Nathan JusticeEnergía y Medio AmbienteAmérica del Norte, Oriente Medio y África del NorteFacebook0Twitter0 Le gustaNathan JusticeNathan Justice

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