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El futuro nuclear del noreste de Asia – Colinas Verdes San José

El futuro nuclear del noreste de Asia – Colinas Verdes San José

<A principios de 2011, el noreste de Asia estaba en camino de convertirse en el epicentro de un largamente esperado renacimiento nuclear mundial. Según datos del Organismo Internacional de Energía Atómica, China, Japón, Corea del Sur y Taiwán representan el 22 por ciento de los reactores de energía nuclear en funcionamiento en el mundo. Lo que es más importante, el 52 por ciento de los reactores que se están construyendo en el mundo están ubicados en el noreste de Asia (sólo China tiene el 41 por ciento), y el 53 por ciento de los reactores conectados a las redes eléctricas desde el año 2000 se encuentran en esta región. La tendencia sólo estaba empezando, con China y Corea del Sur elaborando agresivos planes de expansión.

Pero el terremoto del Gran Este de Japón del 11 de marzo de 2011 y el consiguiente tsunami causaron el accidente nuclear más grave desde Chernóbil, en la central nuclear de Fukushima Daiichi, a 225 kilómetros al norte de Tokio. Antes del terremoto, Japón tenía 54 reactores nucleares en funcionamiento. Hoy en día, sólo uno de esos reactores está produciendo electricidad. El futuro de la industria nuclear japonesa – y la dinámica nuclear de todo el noreste de Asia – está ahora en duda.

Con este telón de fondo, el mundo se reunió en Seúl, Corea del Sur para la Cumbre de Seguridad Nuclear de 2012 el 26 y 27 de marzo. La cumbre de este año aparentemente mantuvo el principal objetivo de la cumbre de 2010 de reducir la amenaza del terrorismo nuclear, pero hubo una adición muy significativa a la agenda de este año: explorar el nexo entre la seguridad nuclear y la seguridad nuclear. Esta adición se debió enteramente a Fukushima, lo que se refleja en el Comunicado de Seúl publicado al final de la cumbre. En él se afirma: «Tomando nota del accidente de Fukushima de marzo de 2011 … consideramos que se requieren esfuerzos sostenidos para abordar las cuestiones de seguridad nuclear y la seguridad nuclear de una manera coherente que ayude a garantizar la seguridad y la protección de los usos pacíficos de la energía nuclear»

Aunque no está en la agenda oficial de la Cumbre de Seguridad Nuclear ni en 2010 ni en 2012, Corea del Norte es otro tema nuclear preocupante que estaba en la mente de todos los que se reunieron en Seúl. Durante una visita a la zona desmilitarizada que separa a Corea del Norte y del Sur, el Presidente de EE.UU. Obama expresó su determinación de poner fin a la política nuclear de Corea del Norte. En los últimos años, los desarrollos nucleares de Pyongyang han incluido un ensayo nuclear subterráneo en 2009 y la inauguración de una nueva instalación de enriquecimiento de uranio en el Complejo Nuclear de Yongbyon a un grupo de expertos nucleares estadounidenses visitantes en noviembre de 2010.

Corea del Norte aseguró su relevancia en la cumbre de Seúl al anunciar que llevará a cabo un lanzamiento de un satélite en o alrededor del 15 de abril para conmemorar el centenario del fundador nacional Kim Il Sung. Pyongyang actuó en consecuencia moviendo un cohete a la plataforma de lanzamiento en la víspera de la cumbre. Tal prueba parecería violar un acuerdo entre los Estados Unidos y Corea del Norte del 29 de febrero de este año, que proporciona 240.000 toneladas métricas de ayuda alimentaria de los EE.UU. a cambio de que Corea del Norte acepte suspender sus lanzamientos de misiles de largo alcance, las pruebas nucleares y las actividades nucleares en Yongbyon (incluido el enriquecimiento de uranio). Los funcionarios estadounidenses dicen ahora que la entrega de ayuda alimentaria ha sido suspendida, y todos los miembros de las Conversaciones de las Seis Partes expresaron su desaprobación de la prueba planeada durante la cumbre. El Primer Ministro japonés Noda dijo en su discurso de apertura: «El lanzamiento de misiles planeado que Corea del Norte anunció recientemente iría en contra de los esfuerzos de no proliferación nuclear de la comunidad internacional y violaría las resoluciones del Consejo de Seguridad de la ONU».»

Incluso antes de que Pyongyang anunciara el lanzamiento del satélite planeado, el llamado «Leap Day Deal» con Washington fue recibido con escepticismo por algunos observadores ya que Pyongyang ha renegado repetidamente de tales acuerdos. El acuerdo tampoco dice nada de las armas nucleares existentes en Corea del Norte, y se cree ampliamente que Corea del Norte posee otra instalación de enriquecimiento de uranio fuera de Yongbyon.

La resolución de la cuestión nuclear de Corea del Norte sigue estando muy lejos, y Corea del Norte sigue representando una gran amenaza para la viabilidad del régimen mundial de no proliferación nuclear. Entre las potencias regionales, Beijing tiene las relaciones más estrechas con Pyongyang, y esto hace que el papel de China en la resolución de la cuestión nuclear de Corea del Norte sea vital. Pekín ha sido anfitrión y defensor de las Conversaciones de las Seis Partes, que se consideran una medida de la capacidad de liderazgo regional de China. Sin embargo, aún está por verse hasta dónde puede llegar Beijing para lograr una Corea del Norte desnuclearizada ahora que las conversaciones están estancadas.

En general, como lo demuestran las noticias y declaraciones que salieron de la Cumbre de Seguridad Nuclear de 2012, el noreste de Asia ejemplifica tanto el peligro como la promesa de la industria nuclear. El impacto negativo de Fukushima y la peligrosa política nuclear de Corea del Norte contrastan con la promesa de los crecientes sectores nucleares de China y Corea del Sur. Si bien la prevención del terrorismo nuclear y el fortalecimiento de la seguridad nuclear a nivel mundial son cuestiones urgentes, la forma en que la dinámica nuclear del noreste de Asia se desarrolle en los próximos años será más crítica para el futuro de la industria nuclear mundial.

Jim Platte es candidato al doctorado en la Escuela Fletcher de Derecho y Diplomacia, donde estudia la política del ciclo de combustible nuclear.

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