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El desafío de género de Jordania – Colinas Verdes San José

El desafío de género de Jordania – Colinas Verdes San José

por Hannah Schiff

Un informe del Foro Económico Mundial de 2005 que medía la igualdad de género en cincuenta y ocho países clasificó a Jordania entre las cuatro naciones más bajas, junto con Pakistán, Turquía y Egipto. Tras el derrocamiento de Mubarak en febrero de 2011, había muchas esperanzas de que se produjera un cambio en la sociedad egipcia, pero se han hecho pocos progresos. En marcado contraste, el gobierno jordano ha invertido proactivamente en la mejora de las oportunidades educativas de las mujeres durante las dos últimas décadas, elevando la tasa de alfabetización femenina a entre el ochenta y el noventa por ciento. Al cerrar la brecha de género en la educación, Jordania ha creado una base sólida para el avance de la mujer.

Sin embargo, a pesar de los esfuerzos por empoderar a las mujeres a través de la educación, la participación femenina en la fuerza de trabajo sigue siendo extremadamente baja, de apenas un catorce a un veinte por ciento. Esta paradoja indica que una enorme inversión en los conocimientos, las aptitudes y las habilidades de las mujeres no está dando lugar a un aumento de la productividad o a la innovación en la economía. Esta pérdida de potencial es una de las muchas razones de las dificultades económicas del país.

Pero, ¿por qué la desconexión? ¿Por qué la paridad de género en la educación no se ha traducido en una mayor contribución femenina a la fuerza de trabajo? Estas preguntas impulsaron mi investigación en enero de este año, cuando estuve en Jordania en nombre de una organización sin fines de lucro que solicitaba un proyecto financiado por la USAID. Encargada de redactar la estrategia de género del proyecto, viajé a Ammán y realicé varias entrevistas en el curso de seis días.

La persistencia de la brecha de empleo a pesar de la reducción de la brecha educativa puede explicarse en parte por la disparidad entre la forma en que se articulan y reproducen las normas de género en la esfera pública y en la privada. La reducción de la brecha de género en la educación es en gran medida resultado del compromiso del Gobierno de Jordania de mejorar la alfabetización de la mujer y su asistencia a la universidad. La Constitución consagra este compromiso en un artículo que establece que «el Gobierno garantizará el trabajo y la educación dentro de los límites de sus posibilidades y asegurará un estado de tranquilidad e igualdad de oportunidades a todos los jordanos». La Carta del Ministerio de Educación garantiza específicamente la igualdad de género en la educación.

Aunque las políticas públicas como éstas han logrado aumentar la asistencia de las mujeres a la universidad, las opciones de las mujeres después de la universidad siguen rigiéndose por las normas y dinámicas de género dentro del hogar, entre las que destaca el énfasis en el papel de las mujeres como madres y cuidadoras, cuyo lugar natural es el hogar y no el lugar de trabajo. A modo de explicación, muchos consultores y funcionarios gubernamentales jordanos plantean la cuestión del equilibrio entre el trabajo y la vida privada como un obstáculo importante para el empleo de la mujer. Un profesional del desarrollo jordano declaró sin rodeos en una entrevista: «El machismo es la mayor limitación para el empleo de la mujer»

El desafío de superar las percepciones profundamente arraigadas sobre el lugar de la mujer en la sociedad requerirá algo más que el avance educativo. Las creencias sobre las responsabilidades de la mujer en el hogar están profundamente arraigadas -especialmente fuera de las élites urbanas- y es poco probable que cambien de manera significativa en un futuro próximo (casi con toda seguridad no dentro de la vida de un proyecto de desarrollo típico). Por lo tanto, corresponde a otros agentes económicos hacer los ajustes necesarios -al menos a corto plazo- para aprovechar este importante recurso sin explotar.

Una mayor flexibilidad en el horario y la ubicación del trabajo permitiría a las mujeres asumir un trabajo significativo al tiempo que cuidan de sus familias. Si, como espera el gobierno, la economía se inclina hacia sectores basados en el conocimiento como la tecnología de la información y la subcontratación de procesos empresariales, esto será cada vez más factible. Por ejemplo, las nuevas empresas pueden reducir los gastos generales empleando a mujeres en sus hogares. La etapa naciente de estas industrias también presenta una oportunidad para que las empresas sean pioneras en políticas como la flexibilidad de horarios y la provisión de transporte seguro. Las empresas se beneficiarían de un mayor número de candidatos y de una mejor imagen corporativa. Y la economía jordana crecería como resultado.

Algunos podrían discrepar con lo que podría interpretarse como un enfoque apologético para mejorar la participación de la mujer en la fuerza de trabajo de Jordania. Podrían argumentar que acomodar el status quo no resuelve las limitaciones subyacentes a la participación igualitaria de la mujer en la sociedad. Si bien estos argumentos son válidos, la historia ha demostrado que los intentos de efectuar un cambio cultural abordando directamente cuestiones delicadas pueden a menudo provocar una mayor reacción que el progreso, al menos a corto plazo. La adaptación temporal de estas normas demostraría el valor económico, social y familiar de la participación de la mujer en la fuerza de trabajo. Combinada con estrategias más de confrontación cultural, esta prueba podría cambiar las actitudes hacia el género a largo plazo, tanto en la esfera pública como en la privada.

En el Oriente Medio posterior a la primavera árabe, el gobierno jordano tiene más incentivos que nunca para fomentar la estabilidad económica y política mediante la ampliación de las oportunidades de empleo. El aumento de la participación económica de las mujeres es una parte crítica de este esfuerzo. Las empresas necesitan incentivos para probar soluciones y estrategias creativas para emplear a mujeres que reconozcan y amplíen las normas culturales actuales. El primer paso es hacer que la transición al empleo sea más fácil para las mujeres y sus familias. Al hacerlo, la brecha de género en el empleo, al igual que la brecha de género en la educación, será historia.

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