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Donde un Estado no es un Estado – Colinas Verdes San José

Donde un Estado no es un Estado – Colinas Verdes San José

by Rebecca Pearl-Martinez

Recibí recientemente una llamada de un colega al regresar de su primera conferencia importante sobre energía limpia. Antes de que pudiera darle la bienvenida a su viaje, me dijo que la conferencia había ido bien, pero que extrañamente era una de las tres mujeres que asistían entre los cientos de participantes. Se preguntó: «¿Es esto normal para la industria de la energía limpia?» y «¿Las mujeres están desempeñando un papel importante en la revolución de la energía limpia?» Mis respuestas fueron: «Sí» y «Todavía no». En las conferencias sobre energía limpia, así como en las negociaciones sobre el cambio climático mundial, como las próximas conversaciones de París en diciembre sobre acuerdos vinculantes de reducción de las emisiones de carbono, aunque las mujeres son visibles en algunos puestos de liderazgo, la participación sesgada puede ser evidente para muchos de los asistentes. Sin embargo, me sorprende la escasa mención que se hace en estas reuniones de quién va a llevar a cabo la transición a la energía limpia. Se discute mucho sobre por qué el cambio climático es urgente y qué tipo de mecanismos debería buscar la secretaría del cambio climático de las Naciones Unidas a instancias de los gobiernos. Pero no se presta mucha atención a la creación de una nueva fuerza de trabajo: personas que instalarán sistemas eólicos y solares, inventarán y fabricarán tecnologías sostenibles y dirigirán la transición económica más importante del mundo desde la revolución industrial. Y lo que mi colega notó en su conferencia es representativo del sector energético en su conjunto – la mitad de la fuerza de trabajo potencial está curiosamente ausente.

Mientras que los empleos en la fuerza de trabajo de la energía limpia han estado creciendo a un ritmo asombroso – un 18 por ciento más que las estimaciones del año pasado – el sector de la energía es una de las industrias más desequilibradas en cuanto al género. En la industria energética en su conjunto, las mujeres constituyen sólo el 6 por ciento del personal técnico, el 4 por ciento de los puestos de decisión y el 1 por ciento de la alta dirección. En los países industrializados, se estima que el empleo femenino en el sector de la energía renovable es del 20 al 25 por ciento, principalmente en puestos administrativos y de relaciones públicas. Alrededor del 61% de las empresas de energía de los Estados Unidos no tienen representación femenina en sus juntas directivas. Compare estas cifras con las mujeres que constituyen el 40 por ciento de la fuerza laboral mundial y más de la mitad de los estudiantes universitarios del mundo.

Podría preguntarse, ¿importa esto? En efecto, en los últimos años se han identificado nuevas evidencias de importantes ganancias económicas, ambientales y sociales en una variedad de sectores, que son impulsadas por la mejora de la igualdad entre mujeres y hombres. El Banco Mundial y Goldman Sachs descubrieron que cuando las mujeres tienen el mismo acceso que los hombres a la tecnología, los bienes, la información y la toma de decisiones, la productividad económica de países enteros aumenta. De manera similar, las Naciones Unidas mostraron que la productividad agrícola aumentaría en un 20-30 por ciento, y el número de personas hambrientas en el mundo disminuiría en un 12-17 por ciento, sólo por dar a las mujeres agricultoras el mismo acceso a los recursos que ya tienen los hombres.

Un fenómeno similar se observa en el personal directivo superior con diversidad de género. Se comprobó que las empresas de la lista Fortune 500 de los Estados Unidos con la mayor representación de mujeres en sus juntas directivas (entre el 19 y el 44 por ciento de mujeres) disfrutaban de unos ingresos netos un 16 por ciento más altos como porcentaje de los ingresos que las empresas sin mujeres en sus juntas directivas. Las empresas con más mujeres en sus juntas directivas tienen más probabilidades de invertir proactivamente en la generación de energía renovable, y el número de mujeres que sirven en el parlamento de un país se correlaciona con si ese país reduce las emisiones de gases de efecto invernadero.

Por extensión, si las mujeres pudieran desempeñar un papel igualitario en la energía limpia, la inversión en tecnologías renovables podría elevarse más, y podríamos impulsar en gran medida la reducción de las emisiones. En resumen: la equidad de género podría ser una innovación inteligente en materia de cambio climático.

¿Hasta dónde tenemos que llegar? Uno de los principales desafíos es cambiar la percepción del papel de la mujer en los oficios técnicos y de infraestructura. En China, el país con la mayor proporción de empleos en el sector de las energías renovables, las mujeres constituyen alrededor del 40 por ciento de la fuerza de trabajo en ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM), pero no solicitan títulos ni empleos en minería, ingeniería de túneles e ingeniería naval porque la legislación laboral de China se basa en la percepción de que estos empleos no son adecuados para las mujeres. Y en un estudio sobre los trabajadores de la construcción en la India, la gente creía que las mujeres trabajadoras de la construcción no eran aptas para adquirir habilidades para trabajos de albañilería avanzados, a pesar de que su capacidad y deseo de progresar en esos trabajos era igual a la de los hombres. Países como Brasil y Liberia están tratando activamente de cambiar las percepciones sobre los roles de la mujer en los sectores más equilibrados en cuanto al género, lanzando programas de capacitación o cuotas para mujeres para asegurar trabajos técnicos en proyectos de infraestructura.

La mitad de las mujeres estadounidenses que completan la capacitación de pregrado reportan estar interesadas en carreras relacionadas con STEM, sin embargo, el 50 por ciento de esas mujeres dejan el empleo o la capacitación adicional dentro de la primera década después de la graduación. Las niñas y los niños expresan el mismo nivel de interés en las carreras relacionadas con STEM y logran un nivel igual de éxito a través de la educación secundaria, pero una barrera importante para las niñas y las mujeres es la falta de modelos de conducta visibles y de tutoría que conducen a una cultura de aislamiento en la educación terciaria y en los puestos de entrada.

Mientras que la industria de la energía limpia está creciendo rápidamente, uno de los desafíos comúnmente mencionados para continuar ese crecimiento es la dificultad de encontrar trabajadores con las habilidades apropiadas. Y una fuerza de trabajo de energía limpia se está convirtiendo en algo central para que los países sigan siendo competitivos en la economía mundial. Involucrar a más mujeres en todos los niveles del sector de la energía limpia podría cambiar las cosas y desbloquear el estancamiento energético que amenaza a nuestro planeta. Para frenar el cambio climático, necesitamos todas las manos en la cubierta.

Rebecca Pearl-Martinez es investigadora y directora del Proyecto de Equidad Renovable en el Centro Internacional de Medio Ambiente y Política de Recursos (CIERP) de la Escuela Fletcher. El Proyecto de Equidad Renovable (REP) explora el impacto del avance de la mujer en la economía de la energía limpia. Rebecca también realiza consultas sobre diversos proyectos internacionales, entre otros con el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) y Power Africa. Rebecca dirigió un proceso de consulta mundial y es autora del libro blanco de la USAID titulado Women at the Forefront of the Clean Energy Future (Mujeres a la vanguardia del futuro de la energía no contaminante), y elaboró un índice compuesto mundial sobre el género y el medio ambiente que fue nominado para un premio Katerva. En su calidad de consultora del PNUD, Rebecca cofundó y dirigió la Alianza Mundial sobre el Género y el Clima, una iniciativa de los organismos de las Naciones Unidas y la sociedad civil para promover la igualdad de género en las negociaciones internacionales sobre el cambio climático. También se desempeñó como investigadora principal de cambio climático en Oxfam América y dirigió el proceso global del Grupo Principal de Mujeres para la Cumbre Mundial de las Naciones Unidas sobre Desarrollo Sostenible de 2002.

Nathan JusticeEnergy and EnvironmentFacebook0Twitter0 LikesNathan JusticeNathan Justice

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