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Definición de la utilidad estratégica de los vehículos aéreos no tripulados – Colinas Verdes San José

Definición de la utilidad estratégica de los vehículos aéreos no tripulados – Colinas Verdes San José

por Jack Miller

Un tema candente de discusión en la próxima Revisión Cuadrienal de Defensa (QDR) -la revisión por mandato legislativo de las estrategias y prioridades del Departamento de Defensa (DoD) establecidas para comenzar este otoño- será el futuro papel de los vehículos aéreos no tripulados (UAV). Representando una alternativa cada vez más viable para mantener las capacidades militares estadounidenses a niveles rentables, los vehículos aéreos no tripulados tienen el potencial de remodelar la forma en que el mundo conceptualiza la guerra. Por ello, el debate sobre el futuro despliegue de aeronaves no tripuladas no se producirá simplemente desde una perspectiva tecnológico-militar, sino también en un contexto social. Dado que las normas internacionales aún no se han consolidado en torno a los vehículos aéreos no tripulados, es vital que los Estados Unidos aprovechen el QDR -que está presidido por el Secretario de Defensa e incluye a los líderes del Pentágono, representantes de cada una de las ramas militares y expertos en temas civiles- para definir la construcción social de los aviones no tripulados y sentar un precedente internacional sobre su uso antes de que estas normas se establezcan para nosotros. Hay varias áreas clave que los funcionarios y líderes militares de EE.UU. en el QDR deben considerar para hacerlo.

Primero, el QDR debe definir qué escenarios -desde ataques contra actores no estatales hasta seguridad fronteriza o vigilancia de poblaciones civiles- son aceptables para el despliegue de los UAVs. El resultado agregado del aumento de la utilización de los vehículos aéreos no tripulados, las comunicaciones mundiales y la difusión de las amenazas militares es que la naturaleza del compromiso militar está cambiando. Esto requiere una nueva comprensión del uso de la fuerza en lo que se refiere a los vehículos aéreos no tripulados. Como tal, los representantes del QDR tienen la oportunidad de crear una nueva construcción social en torno a los despliegues de drones, una que sea más favorable para la política nacional que la connotación negativa que ha rodeado a los drones durante los últimos años. Al definir los medios y fines del uso de drones dentro de la estructura de la fuerza de los Estados Unidos, el QDR podrá construir un consenso internacional sobre el futuro del uso de drones.

Segundo, el QDR debe dejar claro quién es un objetivo aceptable para los ataques de drones. El aumento de las insurgencias de baja intensidad y de las organizaciones criminales internacionales ha desdibujado las líneas entre combatientes, criminales y no combatientes. Los miembros del QDR deben dar el primer paso para restringir los objetivos de los UAV a los combatientes enemigos, para evitar una situación en la que las naciones se dejen a su propia discreción en la selección de los objetivos. Sin normas internacionales, sería posible que los disidentes políticos o los funcionarios extranjeros visitantes fueran blanco de las naciones anfitrionas. La definición de objetivos aceptables para los aviones teledirigidos protegería las normas internacionales y evitaría que las naciones utilizaran aviones teledirigidos armados con fines no militares.

Por último, los funcionarios deberían formular un plan para la supervisión de los sistemas de aviones teledirigidos a fin de mitigar los temores tanto públicos como internacionales sobre el abuso de esos sistemas. Para comprender el significado y el potencial militar de los drones, es necesario separar la plataforma de la reacción pública y la falta de credibilidad que la administración Obama ha enfrentado debido a la opacidad de los despliegues de drones en países como Pakistán y Yemen. Esto conciliaría la creciente división entre los miembros de la comunidad «antidrones», cuyas críticas, a veces infundadas y sin fundamento, impiden la aplicación satisfactoria de la política nacional y, por consiguiente, el logro de los objetivos estratégicos. Por lo tanto, el QDR presenta una oportunidad para la formulación de una nueva política sobre drones y la construcción social que apoyará la plataforma en lugar de obstaculizar su utilidad.

La adquisición de vehículos aéreos no tripulados está a punto de crecer dramáticamente a medida que las naciones extranjeras tratan de aprovechar la plataforma. No capitalizar el QDR como se ha señalado anteriormente permitiría a los competidores globales como China y posiblemente Rusia desarrollar sus propias políticas de drones. Esto podría entrar en conflicto con los intereses americanos y resultar en que las naciones ejerzan menos restricciones en la utilización de esta arma. Por ejemplo, debido al costo relativamente bajo de los drones y la ausencia de riesgo para un operador humano, las naciones podrían desplegarse rápidamente en zonas de conflicto o en áreas de puntos de ignición. Esto podría conducir a una proliferación en la aplicación indiscriminada de la fuerza, al tiempo que causaría estragos en las leyes humanitarias internacionales.

Durante una década, las dimensiones de la guerra de aviones teledirigidos han sido impulsadas por objetivos a corto plazo: la degradación de Al-Qaeda y la prevención de un ataque posterior a gran escala en suelo americano. Dado el rápido avance de la tecnología de los vehículos aéreos no tripulados y su accesibilidad global, es hora de definir la futura aplicación de la plataforma. Estamos en tierra incógnita en cuanto al uso de los UAV y necesitamos desesperadamente un nuevo marco estratégico para la guerra que se caracterice por el rápido avance de los sistemas tecnológicos automatizados. Esto comienza con la utilización del próximo QDR para esbozar un marco estratégico completo para el papel de los sistemas no tripulados para los próximos años. Hacerlo tendrá un efecto estabilizador en el uso internacional de los vehículos aéreos no tripulados, así como proporcionará a las ONG, los legisladores y los civiles un entendimiento compartido de un sistema de armas que probablemente se convertirá en una plataforma de elección en la guerra futura.

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