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Combatiendo el tráfico de vida silvestre con la tecnología del siglo XXI – Colinas Verdes San José

Combatiendo el tráfico de vida silvestre con la tecnología del siglo XXI – Colinas Verdes San José

by Clint Shoemake

Este mayo treinta y tres cadáveres de elefantes fueron descubiertos en el Parque Nacional de Garamba de la República Democrática del Congo – todos ellos fueron asesinados por sus colmillos. El parque se encuentra en una zona remota del país y en una región de África plagada de inestabilidad y conflicto. Se sabe que Joseph Kony y su infame Ejército de Resistencia del Señor (LRA), que causaron una cantidad desmesurada de sufrimiento humano en el norte de Uganda mediante el reclutamiento de niños soldados y el uso generalizado de la violencia de género, frecuentan la zona. El verano pasado se informó de que Kony utilizó marfil escalfado de Garamba para financiar su organización terrorista cristiana fundamentalista. Los colmillos se canalizaron hacia la República Centroafricana, un Estado esencialmente fallido dividido violentamente entre las facciones cristianas y musulmanas, y luego se intercambiaron, comercializaron y vendieron a empresarios árabes y miembros de las fuerzas armadas sudanesas. No está claro si el LRA está detrás de la caza furtiva de mayo, pero los culpables -posiblemente los mismos cazadores furtivos sudaneses a caballo que mataron a más de 300 elefantes en Camerún en diciembre pasado- desestabilizan aún más la región.

Los cazadores furtivos armados que se aprovechan de la inestabilidad en países como la República Centroafricana socavan un estado de derecho casi inexistente y fomentan culturas de corrupción, soborno y violencia que desbaratan aún más el auge económico de África. Además, los cárteles de traficantes de fauna y flora silvestres, como la Red Xaysavang de Laos, que mantienen conglomerados delictivos en el África subsahariana, el Asia sudoriental y China, explotan las fronteras porosas de los Estados frágiles y contribuyen a la propagación de enfermedades zoonóticas. No es de extrañar que en la Reunión de la Asociación sobre el Tráfico de Fauna Silvestre, celebrada en noviembre de 2012 por el Departamento de Estado de los Estados Unidos, la Secretaria de Estado Hillary Clinton describiera el comercio ilegal de productos de fauna silvestre como «una cuestión de seguridad nacional, una cuestión de salud pública y una cuestión de seguridad económica». La reunión marcó el comienzo de la agresiva amalgama de la Administración Obama de tráfico de vida silvestre con las realidades de un mundo posterior al 11 de septiembre en el que la filial somalí de al-Qaeda, al-Shabaab, caza furtivamente elefantes para financiar el terrorismo, como su ataque al centro comercial Westgate de Nairobi el pasado mes de septiembre.

La reunión de la asociación se produjo dos años después de que Clinton supervisara la primera Revisión Cuatrienal de Diplomacia y Desarrollo (QDDR) del Departamento de Estado. El QDDR cambió el enfoque diplomático del departamento hacia el «21st Century Statecraft», que «aborda las nuevas fuerzas que impulsan el cambio en las relaciones internacionales que son penetrantes, perturbadoras y difíciles de predecir». Esto incluye a los sindicatos del tráfico mundial de vida silvestre que alimentan la demanda de productos ilegales de vida silvestre. La reducción de esta demanda puede ayudar a revitalizar el auge económico de África y los Estados Unidos han tomado importantes medidas para que esto se haga realidad. El verano pasado, por ejemplo, el Presidente Obama promulgó la Orden Ejecutiva para Combatir el Tráfico de Fauna Silvestre en una conferencia de prensa conjunta con el Presidente de Tanzanía Jakaya Kikwete. Los marines de los Estados Unidos pronto estuvieron en el Gabón realizando ejercicios de entrenamiento con los guardabosques, y a finales de 2013 los Estados Unidos habían aplastado seis toneladas de marfil confiscado. «No puede y no debe confundir nuestra seriedad», escribió el Secretario de Estado John Kerry en un artículo de opinión sobre el aplastamiento.

En febrero de este año, la Casa Blanca también publicó la Estrategia Nacional para Combatir el Tráfico de Fauna Silvestre, que toma más medidas para frenar la demanda de productos ilegales de fauna silvestre en el país y en el extranjero. Su éxito, y los beneficios subsiguientes para las economías africanas, serán determinados por la cooperación entre Washington y Beijing, que representan los dos mayores mercados de productos ilegales de vida silvestre. Si bien los Estados Unidos se esfuerzan por reducir la demanda interna, también, como declaró la Secretaria Clinton en la Reunión de la Asociación de 2012, «van más allá de los gobiernos para conseguir el apoyo de la población». Esta diplomacia pública es definitiva de la Statecraft del siglo XXI y se dirige en gran medida a la creciente clase media de China que está alimentando la demanda de los productos de marfil ornamental que se compran y venden en los mercados legales de marfil de China. Un año después de la publicación de la Orden Ejecutiva de Obama para Combatir el Tráfico de Vida Silvestre, estos mercados siguen siendo legales. Sin embargo, desde entonces China ha aplastado seis toneladas de su propio marfil confiscado y ha enviado una delegación a la Conferencia de Londres sobre el Tráfico Ilegal de Fauna Silvestre.

Sadly, estos esfuerzos no son suficientes. Cuatro rinocerontes fueron cazados furtivamente hace apenas dos semanas en Kenya, un país con perspectivas económicas prometedoras pero plagado de violencia, corrupción y disturbios que hace que la adquisición de cuernos de rinoceronte sea más rentable que las oportunidades de trabajo legales. Poner fin a esta caza furtiva mejoraría todos los sectores de la sociedad necesarios para recuperar el auge económico de África y asegurar un futuro más brillante y próspero para la población del continente. A través de 21st Century Statecraft, los Estados Unidos están trabajando para asegurar este futuro, pero el éxito depende totalmente de los propios africanos. A principios de este verano, representantes de doce países africanos viajaron a los Estados Unidos para fomentar una mayor colaboración contra la caza furtiva y la trata de personas. La conservación de los rinocerontes, elefantes y otras especies en peligro de África descansa sobre los hombros de estos líderes. También lo hace el potencial humano abandonado por la inseguridad que crea la demanda mundial de productos ilegales de la vida silvestre.

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