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¿Catapulta o desvío? – Colinas Verdes San José

¿Catapulta o desvío? – Colinas Verdes San José

<A principios de este otoño, el renombrado físico Stephen Hawking dijo a los lectores de la serie de preguntas Ask Me Anything de Reddit que a pesar de que las máquinas tienen el poder de permitir a la humanidad disfrutar de una vida de ocio lujosa, las tendencias actuales apuntan a que "la tecnología impulsa una desigualdad cada vez mayor". "

Hawking se une a un coro de voces influyentes del mundo académico y de los sectores público y privado que expresan un cauto optimismo sobre esta era de cambio tecnológico expansivo y su impacto en el empleo de calidad y la desigualdad económica. La creciente sofisticación y la disminución de los costos de tecnologías como la impresión en 3D, la robótica y la Internet de las Cosas que definen esta nueva era de automatización están cambiando la forma en que se producen y entregan los bienes y, por extensión, transformando los mercados laborales en todo el mundo. Los expertos señalan la disminución de la proporción del PIB correspondiente a la mano de obra, el desempleo estructural y el aumento de la desigualdad económica en muchos países como señales de que esta transformación está en marcha. Algunas estimaciones sugieren que más del 47 por ciento de la fuerza laboral de los Estados Unidos está en alto riesgo de automatización.

Los riesgos y oportunidades de esta era de cambio tecnológico son importantes de considerar desde el punto de vista de los trabajadores poco calificados y los grupos vulnerables, particularmente en las economías en desarrollo y emergentes. Estos grupos constituyen una gran parte de la fuerza de trabajo en las cadenas de valor mundiales de la industria manufacturera y la agricultura, ámbitos que corren un riesgo cada vez mayor de ser sustituidos por máquinas. También son los que más se benefician del aprovechamiento de la tecnología como motor de las oportunidades económicas y del aumento del bienestar.

>fuerte> Catapulta de desarrollo

>p>La fabricación con uso intensivo de mano de obra ha sido un importante motor de crecimiento económico para muchas economías, como la de Bangladesh, donde la industria de la confección es el mayor empleador del país. Más de 3,5 millones de personas trabajan en la industria, el 90 por ciento de ellas mujeres. La industria ayudó a reducir la tasa de pobreza en el país del 56 por ciento en 1992 a menos del 32 por ciento dos décadas después.

La tecnología ha desempeñado un papel importante en el crecimiento de estas industrias y economías. Esta era de progreso tecnológico podría servir de catalizador para muchos países en desarrollo, ayudándoles a dar un salto en la fabricación de productos poco cualificados para crear industrias de alto valor que satisfagan las demandas de una economía cada vez más digitalizada y basada en el conocimiento. Esta catapulta de desarrollo también creará puestos de trabajo: según un estudio, para 2016 podrían crearse más de un millón de puestos de trabajo impulsados por robots. Las investigaciones también muestran que Internet crea 2,6 puestos de trabajo por cada puesto de trabajo perdido por el aumento de la eficiencia tecnológica.

>>La tecnología también puede desbloquear nuevas oportunidades económicas al hacer que los medios de producción sean accesibles a más personas, permitiendo nuevos modelos de negocio como la economía compartida. Por ejemplo, el trabajo en línea ha permitido a las mujeres de zonas remotas de la India ganar dinero en efectivo mientras cuidaban de los niños y los miembros ancianos de la familia. Instalaciones como los «espacios de fabricación» y las incubadoras de tecnología dan acceso a las nuevas tecnologías, que pueden hacer que más personas se incorporen a la economía mediante el empleo por cuenta propia y el espíritu empresarial

Además, los puestos de trabajo en la industria tecnológica pueden ofrecer sueldos más altos. Como parte de su iniciativa Digital Jobs in Africa, la Fundación Rockefeller descubrió que en países como Zambia y Ghana, los empleos en el sector de las TIC ofrecen salarios más altos que el promedio y son menos volátiles que gran parte del trabajo informal disponible para la mayoría de los jóvenes.

Development Detour

Si la automatización conduce a un alejamiento de la fabricación con uso intensivo de mano de obra, ¿qué significará esto para millones de solicitantes de empleo de nivel inicial? ¿Podría ser esto en realidad un desvío del desarrollo para muchos países? El número de empleos que se espera que se creen en esta era de la automatización palidece en comparación con los empleos creados a través de la fabricación de mano de obra intensiva. En 2009, 99 millones de personas estaban empleadas en la industria manufacturera en China. Foxconn, la empresa taiwanesa de fabricación por contrato y proveedora de Apple y otras empresas de electrónica de consumo, utilizará robots y máquinas para completar el 70 por ciento de su trabajo en la línea de montaje. Aunque la automatización puede ser una oportunidad para que China mantenga parte de su competitividad manufacturera frente al aumento de los salarios y la competencia de otros países, no es descabellado anticipar que China y muchos otros centros manufactureros del mundo podrían ver una eliminación significativa de empleos con la automatización.

Muchos trabajadores poco calificados probablemente se enfrenten a barreras para acceder a estas oportunidades. Estos trabajos probablemente requerirán conjuntos de habilidades más complejos, haciendo difícil para los trabajadores menos cualificados y menos educados capturar las oportunidades creadas por la automatización. En lugar de contratar trabajadores de línea, las fábricas más avanzadas están contratando ingenieros industriales. Esto es particularmente preocupante para las mujeres que, en muchos países, se enfrentan a importantes lagunas en la educación y las habilidades necesarias para muchos trabajos creados a través de la automatización.

La tecnología también es probable que afecte a la calidad de los trabajos y a la protección de los derechos de los trabajadores. La automatización podría hacer más atractivos ciertos puestos de trabajo si las máquinas llenan los puestos de trabajo más agotadores físicamente, inseguros y peor pagados. Los salarios podrían aumentar drásticamente si los beneficios de una mayor productividad se devuelven a los trabajadores, pero puede ser más difícil para el capital humano competir con máquinas rentables, lo que provocaría una presión a la baja en los salarios. Además, un mayor «empleo por encargo» o trabajo de contratista generado por los avances tecnológicos puede ser poco fiable y ofrecer beneficios limitados y una débil protección en el marco del derecho laboral tradicional.

La era de la automatización ya no es una ciencia ficción que sólo pueden prever Hawking y los futuristas. Este futuro ha llegado, y así como podría servir como catapulta para el desarrollo global, podría fácilmente llevar a un desvío con bloqueos y desafíos a lo largo del camino. Las respuestas no son fáciles. Las inversiones en educación y habilidades son un punto de partida natural, pero esto no puede dejarse sólo en manos de los políticos. El sector privado es un socio esencial en el diseño y la aplicación de la automatización de manera que se respeten los derechos de los trabajadores, se creen oportunidades para más personas y se impulse el crecimiento económico inclusivo.

Este artículo se basa en las conclusiones de la investigación que el autor realizó mientras trabajaba en Business for Social Responsibility (BSR), una red empresarial sin fines de lucro. Para obtener más información sobre esta investigación, por favor vea el resumen de la edición de BSR.

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