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Armas de fuego de autodefensa en el hogar – Colinas Verdes San José

Armas de fuego de autodefensa en el hogar – Colinas Verdes San José

<La reciente noticia trágica de Pretoria, Sudáfrica, de que Oscar Pistorius, el ganador de la medalla de oro paralímpica "Blade Runner", está siendo acusado del asesinato de su novia ha recibido una completa cobertura internacional en los medios. La supuesta arma, una pistola semiautomática de nueve milímetros, otra "pistola de casa" sudafricana adquirida para la autodefensa de los temerosos ocupantes, plantea importantes cuestiones de autodefensa y de posesión de armas por parte de civiles en todo el mundo.

La historia original, sobre la que la policía sudafricana está expresando ahora su «escepticismo», era que en la víspera de San Valentín Pistorious confundió a su novia con un ladrón cuando ella intentó una sorpresa romántica. La nueva versión emergente es que este último incidente fue simplemente la culminación de una serie de «incidentes domésticos». Independientemente de lo que haya sucedido, el equilibrio entre el riesgo y la seguridad asociados a las armas de fuego de autodefensa que se guardan en el hogar vuelve a estar en el punto de mira.

Los comentaristas sudafricanos han llamado la atención sobre el papel que desempeña el miedo a la delincuencia en el fomento de la adquisición de armas de fuego de autodefensa por parte de los ciudadanos particulares. Ese temor también impulsa la construcción de complejos residenciales de alta seguridad rodeados de vallas electrificadas y patrullados por empresas privadas de respuesta armada en los que sólo los blancos más acomodados pueden permitirse vivir. Como legado viviente del apartheid, Sudáfrica tiene una de las tasas más altas del mundo de violencia relacionada con las armas de fuego, con alrededor de cincuenta personas muertas por día por disparos de armas de fuego. Esta violencia, a su vez, provoca altas tasas de posesión de armas de fuego. Se cree que en Sudáfrica hay unos seis millones de armas de fuego de propiedad legal, y que alrededor del trece por ciento de la población posee un arma de fuego. La próspera economía de las armas de fuego ilegales hace que la cifra real sea mucho mayor.

A pesar de los intentos de la ONU de restringir la proliferación de armas de fuego, la adquisición de armas de fuego de autodefensa por parte de civiles se ha convertido en un fenómeno verdaderamente mundial. El tema de la propiedad civil de armas está surgiendo en América Latina (particularmente en Brasil), Europa, Australia y Asia. En la India, se dice que la clase media está comprando armas de fuego para la defensa personal ante la creciente percepción de un aumento de la delincuencia, que no siempre es exacto y está impulsado en parte por la comercialización de la industria de las armas, y la sensación de que no se puede confiar en la policía para garantizar la protección. El interés por las armas de fuego para la defensa personal ha aumentado particularmente entre las mujeres indias desde la muy publicitada violación y asesinato en banda de diciembre: desde entonces, 274 mujeres de Nueva Delhi han solicitado licencias de armas, y 1.200 más han preguntado cómo obtener una.

El tema persiste incluso en el Reino Unido, que desde el tiroteo en la escuela Dunblane en 1996, ha tenido algunas de las leyes de armas más estrictas del mundo, incluyendo una prohibición civil de la posesión de armas de mano. En Irlanda del Norte, como legado de «Los Problemas», varios miles de ciudadanos privados conservan el derecho a armas de fuego de protección personal (tal vez un caso de circunstancias excepcionales, medidas excepcionales). Las revistas británicas de la industria del tiro a menudo presentan historias de armas de fuego que facilitan la autodefensa o la «prevención del delito». El año pasado, el Ministro de Justicia británico habló de la necesidad de una mayor tolerancia hacia los propietarios de viviendas que disparan a los ladrones, mientras que un portavoz de la élite de la Asociación Británica de Tiro y Conservación señaló una supuesta «reacción» en las actitudes británicas hacia la posesión de armas de fuego de autodefensa. «Tristemente», comentó, «sólo se puede tener una ahora para los deportes o el trabajo.»

Aunque el tema de las armas de fuego de autodefensa tiene ramificaciones globales, los EE.UU. es su centro de gravedad. El asesinato de Trayvon Martin en febrero de 2012 y el tiroteo de Sandy Hook en diciembre de 2012 han reavivado el debate sobre la seguridad de las armas de fuego en el hogar, así como sobre las leyes de «Doctrina del Castillo» o «Manténgase firme» que priorizan la autodefensa individual sobre la seguridad pública. Algunos verían esto simplemente como un juego de números, equilibrando las vidas salvadas mediante la posesión defensiva de armas con las perdidas, mientras que otros señalan los riesgos asociados con la conservación de armas en el hogar (por ejemplo, los niños curiosos que encuentran armas cargadas)

A pesar de las credenciales históricas de la «cultura de las armas» de los Estados Unidos, los dilemas más amplios de la posesión defensiva de armas por parte de civiles urbanos son producto de la cultura neoliberal de finales del siglo XX. Esta cultura desacredita a los gobiernos, desconfía de las soluciones colectivistas y envalentona las ideologías de individualismo autosuficiente. El poder de fuego personal, como el aprendiz de brujo que se escapa con la varita de su amo, ha llegado a representar un aumento preocupante de la capacidad individual en un mundo peligroso. Como destaca el caso de Pistorius, debemos tener cuidado con lo que deseamos y especialmente con lo que guardamos en casa. El derecho a portar armas -o a mantenerlas en casa- entorpece y facilita más violencia relacionada con las armas de fuego. La creación de una sociedad de coexistencia armada es un camino peligroso y poco aconsejable para la seguridad pública, que prioriza efectivamente el derecho a matar en lugar de abordar las circunstancias que producen mayores tasas de riesgo e inseguridad.

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Peter Squires es Profesor de Criminología en la Universidad de Brighton, Inglaterra. Desde principios de los 90, ha estado investigando los crímenes con armas, la violencia y el control de armas, entre otros temas. Su nuevo libro, Gun Crime in Global Context, se publicará a finales de este año.

Nathan JusticeSecurity, PoliticsFacebook0Twitter0 LikesNathan JusticeNathan Justice

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